总裁李立兴:朝多元方向发展 廉价航空酷航不“廉价”

廉价航空控股总裁李立兴说,酷航计划推出衔接雅典和东南亚各地的优惠套票,以吸引欧洲和东南亚旅客。此外,在这个长途飞行中,从行李托运、餐点、视听娱乐服务到更宽敞座椅,酷航提供服务和设施一应俱全,不输全方位服务航空公司,一点也不“廉价”。

总裁会客室

近12个小时长程航线至希腊雅典,有商务舱座位、也有行李托运、餐点、无线网络和充电服务,甚至还可通过移动设备观赏精彩的影视节目。

这些足以媲美全方位服务航空公司(full service airline)的服务,就是廉价航空公司酷航(Scoot)今年6月推出的航线,而它的票价却低至334元。

说到廉价航空,你或许会想到狭窄机舱、无餐点和视听娱乐和中短程距离航线等。

但对廉价航空控股(Budget Aviation Holdings)总裁李立兴来说,廉价航空正朝向多元化方向发展,开始提供长途航线,而且消费者只需花多一点钱,就能享受到媲美新航的优质服务。

例如酷航今年6月开始飞往希腊雅典,会采用787梦幻型客机,为不同需求的旅客提供多样的客舱服务。

旅客可选择经济舱旅客的标准座椅,亦可选择延伸式座椅,获得30至34英寸的伸展空间。如果旅客需要更多舒适体验,还可选择ScootBiz商务舱,享受全皮座椅和38英寸座椅间隔。

李立兴不忘强调说:“当然,最重要的是我们的机票价格,平均比一般航空公司的机票便宜三成以上。”

酷航现在从新加坡到雅典单程机票优惠价低至334元,往返机票约600元左右。商务舱单程机票则从934元起跳。相对一般航空公司约1000元票价,酷航票价低了将近一半。

10美元观赏许多电影大片

李立兴现年45岁,在新航集团工作超过20年,2014年出任虎航公司(Tiger Airways)总裁,负责扭转虎航的亏损状态。去年5月,酷航和虎航踏出合并的第一步,成立廉价航空控股后,李立兴转而担任该控股公司总裁,负责这两家同样属于新航的廉价航空公司的整合工作。

廉价航空以低廉票价做为卖点,通过把飞机服务回归到使用者付费的做法,从而减少运营成本和票价。然而,在航空公司竞争逐渐变得激烈的背景下,廉价航空也必须扩大服务,以满足各个市场的需要。

李立兴说:“我们的商业模式仍以简便快捷和低廉票价为主,但我们现在增加了灵活性,为一些精打细算的旅客提供更多服务选择。”

他指出,公司计划推出衔接雅典和东南亚各地的优惠套票,以吸引欧洲和东南亚旅客。此外,在这长途飞行中,公司也会推出各式餐点配套供旅客选择,让他们享受丰富的轻怡膳食、小吃和热餐等。

雅典航程大约11个半小时,如果旅客觉得长途飞行乏味,他们可花费9美元(11新元),把手提电脑或移动设备连接到ScooTV娱乐系统,观赏许多电影大片和电视剧。

从行李托运、餐点、视听娱乐服务到更宽敞座椅,李立兴认为,酷航提供服务和设施一应俱全,不输全方位服务航空公司,一点也不“廉价”。

“而且,即便算上这些配套,旅客的花费还是比提供全方位客舱服务的机票来得低廉。”

虎航“末代总裁”

看好廉价航空前景

酷航能提供长途航程,跟它与虎航的整合不无关系。李立兴说,两家公司整合后,共享销售和市场营销、资讯科技、规划和营运等功能,规模和运载能力大大提升。

他说:“如果单单是酷航本身,它是很难提供新加坡飞往希腊的长途航线。但结合虎航资源和航线后,我们却能开辟东南亚至希腊的航线,例如旅客可从希腊飞到新加坡,再继续乘搭虎航班机前往东南亚地点。反之亦然。”

酷航和虎航去年5月开始业务整合,去年11月进一步宣布把两个品牌合成酷航。整个整合行动预计今年中完成。

根据新航2月发布的最新业绩显示,酷航第三季营运盈利同比增加11%至2000万元;虎航营运盈利大致持平,报900万元。

虎航整合入酷航品牌,作为虎航“末代总裁”,李立兴对虎航走入历史有何想法呢?

对此,李立兴指出,航空业限制多,航空公司增长往往面对挑战。如果没有整合,两家公司是无法扩增至现今规模。他也说:“我很荣幸当初能加入虎航,为这公司作出贡献……它和酷航的整合,现在回头来看,其实是一个合理决定。”语气中隐隐透露了些许现实无奈。

李立兴加入航空业前,以为这行业相当吸引人,有机会到世界各地旅游。加入后,他才发现航空业运营环境艰难,业界经常面对成本高、盈利低的行业压力。

尽管如此,随着现代人生活水平和旅游需求提高,他对航空业,特别是廉价航空前景仍感到乐观。

展望未来,他表示,酷航会继续增添长途廉价航线,除了雅典外,今年内再推出一个长途航点。它也会扩大印度尼西亚和马来西亚等市场业务。

他说:“我们无法预测未来,但整体而言,廉价航空是个蓬勃发展、深具增长潜能的市场。”

带家人一起当“探子”

作为廉价航空控股总裁,李立兴不时充作“探子”,乘搭公司班机来测试其服务水平,还会亲自上网订购机票。

李立兴说,他享有免费乘搭新航班机等福利,但加入虎航前后,他多次乘搭虎航班机,包括网上订票、在飞机上点餐,以及查看下机取回行李所需时间等,以了解公司服务表现。

最近,李立兴还拉了家人一起当“探子”,带着他们到泰国南部度假胜地甲米(Krabi)旅游。

结果,搭惯新航班机的女儿,一上机就问李立兴说:“爸爸,怎么这飞机没有视听娱乐的呢?”

还好李立兴早已有准备,拿出存有多个动画视频的iPad给女儿,她马上开心坐下来看她的戏了。

李立兴笑说:“由此可见,只要你做好准备,乘搭廉价航空同样会觉得满足与开心。”

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