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良好治理离不开企业文化

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“投资者的选择”奖●SIAS

英国财务报告委员会主席比肖夫爵士说,企业文化是一家公司能否长期发展的关键,拥有健康的企业文化,一家公司所有环节均能顺畅运行。新加坡证券投资者协会会长杰乐也指出,已有不少实证发现,良好的企业治理终将带来良好的财务表现。

企业治理长期关注董事会独立性、薪酬、可持续性以及相关人士交易,却忽略了企业文化。

新加坡证券投资者协会会长大卫·杰乐(David Gerald)和英国财务报告委员会主席(Financial Reporting Council)比肖夫爵士(Sir Win Bischoff),在“新加坡企业治理周”研讨会上,呼吁与会者应该更关注企业文化。比肖夫爵士受邀前来出席今年的全球企业治理研讨会,分享英国的经验与发现。

新加坡证券投资者协会(SIAS)日前举办了第八届“新加坡企业治理周”,主题是“宗旨、价值与文化”(Purpose, Value and Culture)。

比肖夫爵士指出,企业宗旨与价值,或更多时候简化为企业文化,是过去五年经常被讨论的重点。“企业文化是一家公司能否长期发展的关键。拥有健康的企业文化,一家公司所有环节均能顺畅运行。”

基于此信念,在财务报告委员会率领之下,英国去年发布了一分“企业文化与董事会角色”的报告。

报告指出,要建立正确的企业文化,董事会必须先定义一家企业的宗旨与价值,执行企业策略时哪些行为是值得鼓励。

比肖夫爵士认为,这涉及形塑一家公司的特定文化。因此,企业必须在这些方面作出抉择,例如:如何确定企业策略与企业宗旨和价值是一致的;如何让新的领导人融入现有企业文化,尤其是并购之后;如何在面对压力时,依旧坚定维护企业治理;如何确认不同部门的文化是否应该一致;如何积极地与股东进行沟通,传递企业价值与宗旨。“最终更重要的是,社会认同这些企业的作为。”

比肖夫爵士说,英国和美国的董事会非常重视与员工的交流,“他们甚至会到印度尼西亚、泰国、拉丁美洲等地的子公司或分公司,实际了解那里的状况。”

呼应比肖夫爵士的看法,杰乐说:“已有不少实证发现,良好的企业治理终将带来良好的财务表现。”可是,驱动及维护企业治理不能单靠监管,或修改治理架构。

他指出,过去谈及企业治理多专注于董事会的独立性、薪酬、可持续性及相关人士交易。“企业宗旨、价值与文化等核心议题却很少人关注。”

重视长期发展须善待员工

杰乐说,一般而言,企业文化是只可意会无法言传。员工与管理层之间的信念与行为决定了双方的互动模式,进而建立一套统一的价值,“这将影响一家企业如何执行业务交易。”

小股东该如何检视一家企业的文化,杰乐接受《联合早报》询问时建议,可从企业长期发展目标看出端倪,“毕竟股价只是一时的。”

他说,一家重视长期发展的企业,不会只看短期盈利和股东回报率,反而重视善待员工、成就客户。

无可否认,企业预算、季度业绩报告和财务规划是必要的,但都是短期目标。比肖夫爵士说,不少西方社会的企业缺乏长期规划,“这是很严重的缺点。”他认为,反而亚洲社会的企业很重视长期目标,“这可能和许多亚洲企业是家族企业有关。”

比肖夫爵士说,塑造企业文化无法一蹴可几,“你也不可能透过法律监管建立企业文化。”

借助数据与报告评估企业文化

他建议,管理层可以通过离职面谈(exit interview)了解员工怎么看待曾经任职的公司,“这不应该只是人力部门的事。”

比肖夫爵士举例,一名员工当初可能因为企业的知名度而选择加入,其后发现主管在处理加薪升职,或对个人发展前景感到沮丧或不满所以离开。

他说:“企业文化的确是无形的,但我们拥有很多有形的数据与报告,协助评估。”除了离职面谈,比肖夫爵士说,安全与卫生报告、环境评估、客户满意度、员工离职率、多元化倡议、“告密者”(Whistle-blower)事件与行为等都是评估企业文化的重要方式。

他也提醒,企业文化没有一套放诸四海皆准的模式,企业选择以哪些指标作为衡量标准,视各家企业而定。

与利益相关者对话

本地企业越来越重视与利益相关者(stakeholder)对话。

新加坡证券投资者协会(SIAS)会长大卫·杰乐(David Gerald)指出,协会长期倡导“在董事会解决,不上法院”(in the boardroom and not the courtroom)已逐渐见效。

他透露,有越来越多公司向协会求助,要求安排与利益相关者对话,并由协会主持相关对话。

杰乐说,一方面是企业了解对话的重要,另一面则是企业了解到投资者相信协会是一个中立、可信任的平台。透过对话,同时保护了企业与股东的利益。

曾通过协会安排与利益相关者对话的,包括SMRT、亚腾资产管理公司(ARA Asset Management)、浩正零售信托(Croesus Retail Trust)以及康威医疗集团(Healthway Medical Corp)的收购。

杰乐指出,近来协会也很努力地协助可能面对违约或企业重组的票据持有人。这是因为近年海事、石油与天然气行业景气不佳,许多公司营运出现困难,“所有的利益相关者必须合作,共创双赢。如果清盘是唯一的解决方法,最终不会有赢家。”

据了解,已透过协会安排对话的海事与油气公司包括瑞克麦斯航运(Rickmers Maritime)、南昌(Nam Cheong)和马可波罗(Marco Polo)。

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