紧随时尚品味奢华茗茶走遍世界

奢华茗茶品牌TWG Tea从本地起步与出发,创立不到10年就跻身国际品牌之列,足迹遍及世界各地,尤其在庞大的中国高端茶品市场也独领风骚。

谈到该品牌如何能顺利进入中国市场,联合创办人兼传媒及商业开发总监玛兰达·巴恩斯(Maranda Barnes,39岁)接受《联合早报》访问时表示,中国是一个庞大市场,但该品牌仍须确保当地有大批支持群才能进入,而中国游客的到来也为品牌进军中国作了准备。

她解释,原来这些年来,许多中国游客来本地旅游时,都以探索心态尝试了该品牌的茶品,并爱上该品牌,庞大的支持群于焉建立,使得品牌登陆中国后,业务能顺利推展。

尽管如此,该品牌仍是在创立六七年后,等待时机成熟,才于2014年8月正式进驻中国,在上海开业。

中国拥有悠久、丰富的茶文化,TWG Tea是怎么“把冰块卖给爱斯基摩人”,在中国的土地上攻占消费者的味蕾与钱包?

玛兰达表示,中国虽有本身的茶文化,但这个文化可谓“与世隔绝”,一直未受到外来茶文化的影响,而这正给该品牌带来机会。

“中国茶是最好的,这一点我同意,但其他国家也有各种各样的茶,为什么总是要喝同样的东西?何不偶尔尝试一下不同的口味?”

“这就好比,你穿黑色的衣服很好看,但你要每天都穿黑色的衣服吗?”

进驻地点都是时尚之都

玛兰达把茶同时尚做类比的说法,紧扣TWG Tea积极发扬茶文化的手段与方法。品牌向来进驻的地点,都在全球各地的时尚之都。尤其在中国,品牌正聚焦迅速发展的国际大都会,如上海、北京与广州。

“在这些地方,我们看到了与时俱进与保持竞争力的价值,时时掌握时尚潮流与新品味的脉搏。”

在过去,人们总认为茶就是茶而已,但事实上茶可以是很个性化的东西,好比时尚可以有季节性,也能够代表一个人的心情、品味与内涵。TWG Tea正是要塑造对茶有如此认识与了解的消费群体。

“某一种茶,或许不能代表每一天的你,但或能代表今天的你。我们力求把茶个性化,也要让茶变得更加契合当下的心情。”

因此,虽然本地没有四季之分,但该品牌毎季都会与世界知名茶园推出崭新且具有创意的茗茶,就如同在有四季的国家,服装有春夏秋冬之分。

TWG Tea是在2008年由玛兰达同丈夫以及另一名伙伴联合创立该品牌,后者已离职。玛兰达原籍美国,丈夫塔哈·布科迪(Taha Bouqdib)是摩洛哥裔法国人,夫妇俩与11岁的儿子都是我国永久居民,现居本地。在2007年移居本地之前,她任职于专注香水市场调研的国际集团,已对奢侈品行业非常熟悉。

回忆TWG Tea的创始之初,玛兰达说,无论是以本地或整个亚洲区域作为起点,要打造一个新加坡茗茶品牌的想法,还是创立的时间,都不被看好。

该品牌在2008年创立时正值全球金融风暴爆发,没有什么人敢在那个时候创业。朋友也纳闷,为何不在法国创立这个品牌?但创办人却坚信,新加坡不可能没有鉴别不同风味的能力。

另一个原因是,新加坡向来没有强势的茶文化,也没有跟任何茶传统挂钩,可以作为“中立”的出发点。

当然,新加坡的大都会身份以及法律对企业治理与透明度的严格要求,加上其良好的贸易与投资环境,是经商的好地方。自由贸易协定与开放政策也推动TWG Tea在国际舞台的迅速发展。

继在共和大厦开设了当地首间沙龙和精品店, 该品牌先后在ION Orchard商场、新加坡滨海湾金沙购物中心和高岛屋购物中心等商场开设分店。

玛兰达与塔哈夫妇可谓搭配无间,丈夫调配新茶,妻子为茶取名。公司有多达900多种单品茶与调配茶,丈夫调配的每一味茶她都亲自品尝过。

已从本地除牌的傲胜国际从2011年起陆续入股,使得TWG Tea成为其子公司。

19国家地区69地点 设立沙龙与精品店

目前,TWG Tea在19个国家与地区的69个地点设立沙龙与精品店,包括曼谷、迪拜、香港、吉隆坡、台北、东京、马尼拉、雅加达、悉尼、墨尔本、慕尼黑等。此外,其茶品更在42个国家分销,业务网络覆盖世界各地。

谈到该品牌如何虏获海外消费者的心,她说:“TWG Tea在国际取得成功,有一部分是因为我们努力提醒每一个人,茶跟生活艺术有关。茶并不仅属于来自一个国家或茶传统的某一个消费者群体。想在自己的茶杯中寻找一点‘魔法’的老幼、时尚达人、行家、美食家或任何人,都能够享用它。”

此外,品牌也把在每一个海外市场的行销策略本土化,包括为不同的节庆活动制定不同的策略。例如,在北亚市场,黄金周、元宵节与中秋节都是重点活动。

TWG Tea在持续发展中不断发掘新机会。去年,该品牌在扩展到北京、多哈、高雄、横滨与加拿大等不同区域的市场后,发现了市场对茶的强劲需求。随着去年在10个新地点推出,该品牌今年首次进入印度与英国,并且会扩充中国业务。(四之三)

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