范文瑂:精英与精华

新加坡50岁以上的人在社会上比较有地位的有两类,一类是精英,另一类是精华。

精英大部分是公共部门、跨国企业及政联企业的高官或高管,而这些精英刚好都是精通英文英语,受英文源流教育的英校生。

在七八十年代,华校生的出路有限,大家历经沧海桑田,当时,只精通华文者要不当华文教师、补习教师、华文报人,要不被迫当老板,或在中小企业打工,他们当中有不少成了本地出色的企业家,这可以说是柳暗花明又一村。因“精英从政,精华从商”“精英当高管,精华当老板”,造就了这个年代里,有成就的人成为社会中的精英和精华。

当时的社会还有一种现象,会讲英语的人感觉上都受高等教育,讲华语就好像低人一等。我们可以想象那时代的华校生都不得志,造成了绝大部分当父母者都有一种共识,一定要孩子把英文念好,这样才有前途。为了孩子,不谙英语的父母也逼着跟孩子讲不流利的英语。当这些孩子长大了,也承继了父母重视英语的价值观,放弃讲母语,只讲单一语言英语。

这样一代一代传下去,大部分的孩子们似乎已认定英语是母语,更何况新加坡的家庭女佣——菲佣,也扮演了举足轻重的角色,孩子跟只会讲英语的菲佣沟通比跟父母更多,孩子们讲英语已经变成天性,讲华语的机会是少之又少。

华文华语可说是难学的语文,很多学生因为华文不好,而把华文视为很讨厌的科目,那是因为小时候没把华文基础打好,长大后才苦修是非常困难的。在学校也形成一种现象,很多学生的华文分数往往较低,影响会考总积分,这无形中又带给父母另一个困扰。

我常常劝周围的人,从小应该教孩子讲华语,在家也应该讲华语。因为华语是华人的母语,若小时不教又不讲,当他们进入正统学校,讲的、学的都是英文英语,也没什么机会可以多讲华语了,所以,孩子们要把华文念好就变得很不容易了。

若我们的家长能在家里及学前教育时让孩子多学习华语,在小学教育掌握好华文的机会也会比较高,只要华文科目成绩好,也不必担心华文分数对会考总积分的影响。

更何况中国正走向富强之道,对世界及亚洲经济的影响越来越大,孩子们长大后或许跟中国人打交道的机会更多,精通英语对新加坡社会是必要的,若还能通晓华语也应该会比较吃香。

(作者为全美世界集团总裁)

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