自学补强知识成为工程业女中豪杰

毫无工程背景的王美金靠自身努力掌握工程知识,率领公司转亏为盈。(潘丰源摄)

巾帼英雄·逐梦商场

性别经常被视为女性创业道路上的绊脚石,但随着时代和社会发展,如今越来越多女企业家在商场崭露头角,向世人证明“谁说女子不如男”。

本地商界也活跃着这样一群巾帼英雄。她们有的白手起家,一手缔造市值过亿的上市公司;有的继承父业,把家族生意发扬光大;还有的进入长期由男性主导的行业,扭转业界对女性的偏见。《联合早报》访问了四名在不同领域奋斗的新女性,分享她们打拼事业、逐梦商场的心路历程。

对工作充满热忱并大胆接受挑战,是机械工程公司Marunda Utama董事经理王美金的成功之道。她在工程业闯荡的33年里经历了大小挫折,对她而言,这世上没有不可能的任务。

脚踩四寸高跟鞋、身穿迷你裙、妆容亮丽的王美金(55岁),在加基武吉工业区的维修厂房里似乎显得格格不入。在她二楼的办公室内挂着的一套深蓝色公司制服,其实是她每天的工作服,只不过她当天为了访问而另做一番打扮。

作为一家工程公司的老板,她对所代理的各种发电机引擎和功能了如指掌。这全靠她在创业初期打下的深厚基础,可见这些知识来之不易。

她的经历犹如一部女性励志电视剧。

来自贫寒家庭的她,从小就希望能出人头地。她中学毕业后不断进修,报读过秘书课,也学当模特儿,还曾在一家以印度尼西亚顾客为主的发廊当发型师。

由于发型师的收入不高,她自学摄影为模特儿拍照赚钱,她的企业精神相信就是在当时开始萌芽。

从翻译员开始做起

1985年,她一名印度尼西亚朋友的父亲希望在新加坡开一家机械代理公司,需要一名新加坡合伙人,希望当时只有22岁的王美金帮忙。

印尼合伙人负责出资,她只须为英语不流利但会说华语的印尼合伙人担任翻译,但可拥有10%的股权。

毫无工程知识的她在开工后才发现,要翻译工程名词极为困难。“我经常翻译错误,印尼合伙人听得懂就会说‘这个不是我的意思’。之后他要求我销售产品,我连电传打字机怎么操作都不懂,也不明白什么是信用证明,完全就是个商业新人。”

接手债务再出发

凭着一股强烈的求知欲和不认输的精神,她坚信,只要努力就会进步。

她到图书馆借工程书学习,也熟读公司产品的操作指南,她也向合伙人请教,渐渐地掌握了相关知识。

公司开始经营的三四年内,她每月只支取大约800元薪水,其余资金用在公司开销上。可是印尼合伙人急于扩充而租下大型厂房,还投资在印尼的金矿业务,导致公司严重亏损,最终面临清盘的困境。

“当时所有的公司信件都是我处理并签署的,贷款也是我申请的,可是印尼合伙人却说,没钱,债主要告就告啦。可是面对后果的人是我。”

她原本希望在人生中扬眉吐气,让父母为她感到自豪,因此不愿意面对破产的结果。于是当时27岁的她,决定接手欠下150万元债务的公司,这笔钱在当年是个不小的数目,她所承受的压力很大,而共事多年的印尼合伙人说走就走,更让她深切体会到商场的残酷。

她对于如何让公司转亏为盈完全没有头绪,只能向债主一一解释情况并承诺会还钱,以诚意成功说服债主延长还款期限。

努力争取新代理权

接手公司后,王美金的人生也展开了新篇章。公司较早前因为欠债失去了所有产品的代理权,所以她的首要任务就是争取新的代理权。

当时,她写信给美国大型引擎生产商Fairbanks Morse表明代理其产品的意愿,引起对方的兴趣。待对方来新商谈合作计划时,王美金坦诚公司的财务情况不佳并承诺会在一年内找到购买引擎的潜在客户。

这次她获得幸运之神的眷顾,当时的新加坡环境部有意提升一座污水处理厂的设施并公开招标,她说服参与竞标的数家大型工程公司采用所代理的引擎,赢得工程的公司正是其中之一。

这无疑为她注入了一支强心针,大大提高了她独立经营公司的自信,随之而来的是无数的商机核心客户,这包括美国海军。

美国海军战舰使用Fairbanks Morse引擎,在新加坡靠岸时经常要求代理商Marunda Utama提供零件和技术支援。王美金发现,战舰上需要其他配件和维修服务,例如更换冷气管的绝缘材料。

她说:“船用的绝缘材料须达到一定的技术标准,而且要获得美国海军批准。我跟自己说我要取得这笔生意,于是我上网寻找相关资料了解这类材料,还从外国订购少量货品储存。当海军招标寻找承包商时,我就参加竞标。”

公司还得另外向美国政府注册为承包商才能竞标,公司以实惠价格争取到美国海军的合同,业务发展更加稳定。

王美金多年的努力获得社会的肯定。她刚在上个月获得第二届新加坡女企业家奖(Women Entrepreneurs Awards)最佳闪耀之星奖。

回首过去的33年,王美金说,由于创业初期时累积的深厚知识,因此虽然她的生意伙伴大多是男性,但没有人质疑她对产品的了解或经营能力。

育有三名子女的她认为,身为一名原本毫无工程知识的女性,在以男性为主的工程业中率领一家公司取得成功,对她个人而言,是一项重大的成就。

“我希望我的经历对其他女性是一种启发,加入这个行业。别认为这是不可能办到的,任何事都是有可能的。如果投入心力和毅力,别看轻自己,你一定能取得成功。”

四之一

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