方祖和:业务可持续性助中小企业转型

问:跟中小企业谈业务的可持续性面对哪些挑战?可持续性对中小企业的重要在哪里?

答:要跟中小企业谈业务的可持续性通常具有一定的挑战。中小企业日常面对的挑战往往离不开如何提升业绩、运营管理和资源局限等问题。对他们来说,业务的可持续性就像是一种奢侈品,仅适合大型企业搞的公关活动。 然而,不正视业务的可持续性难道就代表问题不存在吗?当然不是。

企业的可持续性指的是企业的业务能够长远地保持经济自主性。一家公司要得以持续生存已经不仅仅在于对利润和成本的把关。当下经商的大环境变幻莫测,一家公司为了确保运营模式与时俱进,必须作出适宜的投资决策。

在市场格局充满变数,节奏快速的前提下,企业无论大小都有必要积极应对科技创新、全球性发展和人口趋势所带来的颠覆性转变。他们同时也必须面对利益相关者对业务的运营进行严苛的审查。

要维持经济自主性,中小企业必须充分掌握环境、社会和企业治理 (Environmental, Social and Governance - ESG)课题所带给公司本身、公司的投资者、顾客、商业伙伴和员工等的影响。如果能够有效处理ESG利益相关者方面的首要考量和疑虑,则将不只帮助中小企业控制风险,同时也为他们缔造无限机会。

在业务转型的过程中,相对资金较为雄厚的大型企业来说,业务的可持续性对中小企业更为关键。

问:业务的可持续性须注意哪些方面?

答:中小企业在其业务运营的大环境中势单力薄。他们一般都是某区域供应链或全球供应链的一个环节,又或者是与其他伙伴联手开拓国外市场。

随着供应链和社交媒体的可追溯性的上升,客户比以前更清楚商业的经营方式,他们有更多的平台与公司交流并公开表达自己的看法。

许多大型企业除了致力于提升本身业务可持续性的表现,同时也致力于提升供应链中商业伙伴在这方面的表现。越来越多的企业开始要求其商业伙伴最低限度必须遵循公司的《供应商行为准则》。此类准则一般包括与业务的持续性相关的劳工准则、卫生与安全要求和环保意识与实践,如碳排放的申报、耗水量和整体全面的环境管理体系等。

关于供应链的透明度,科技扮演着重要的角色,可为供应链建设一个安全透明的数据库。区块链更是金融、供应链、医药保健和许多领域中的领头羊,能给这些行业带来实质性益处。区块链科技采用加密的数字账簿技术,在供应链的透明度、数据保护和节能等几个方面加强ESG的风控能力。

问:可持续性对于招揽与留住人才有帮助吗?

答:人才的争夺是一个真实的问题,特别是在新加坡。中小企业单凭工资报酬将无法在劳动力市场胜出。要吸引最佳的人才为公司效劳,中小企业必须关注企业文化和员工培养等社会元素。

如果能够号召员工并提供共享平台让他们有机会为社会作出贡献,这将满足他们内心对于生活的目的性和自我实现的需求。在美国,绝大多数的人,即92%的千禧世代,都表示会优先考虑加入对社会有贡献的公司工作。

给员工灌输“业务的可持续性为先”的思维则表示公司有能力更加灵活应对科技创新的迅猛发展。

实际上,公司在人才管理方面若能采纳数字科技,在留住高技能员工时,面对困难的概率将减少33%,而在留住高效员工时,面对困难的概率也会减少18% 。

采用互联网2.0科技的综合式人才管理流程将有助于企业采集、分析和上报人才的资料。管理层只需使用协作与沟通工具,通过一个屏幕,一次点击,轻松获取人才资料。通过科技,公司可以授权于有才能的员工,这将有助于留住人才。

问:中小企业如何具体着手推动可持续性?

答:业务的可持续性将为精益运营的中小企业直接取得成本节约的效果。如果按低果先摘的原理,中小企业应从实施节能减排开始,即降低能耗、节约水源及减少废物排放。

从近两年的财政预算案中,我们看到水的价格上涨了30%,碳排放每吨将征收5元碳税。而根据新加坡国家气候变化秘书处,碳税预计将导致电费增加1%。

随着水电费的增加,资源成本也水涨船高。目前正是中小企业积极减低碳排放和水电费用,争取财务利益的时候。一些值得推行的措施包括:在机器无需运行时关机、采用设有节能运行控制功能的机器、以及向员工灌输节能降耗的意识等。

然而,采用高效科技节能降耗需要做出一些前期投资和取得资金援助。

为了鼓励中小企业多参与环保项目和提升其投资回报率,新加坡政府出台了一系列与节能、清洁能源、绿建筑、水源与环境科技、绿色交通、废弃物管理与处理能力开发等相关的财务补助与优惠计划。

中小企业可以利用现有的财务补贴计划,如新加坡环境局的能源效率基金和新加坡经济发展局的生产力补贴,助其推进高效科技。当中包括建设局针对中小企业绿化建筑与室内空间提供津贴,以及帮助中小企业识别与进行节能改造项目的能源效率基金。与此同时,标新局还为中小企业提供融资方案帮助他们应付资金流的问题。

中小企业在整个商业生态环境中处境特别。在环境、社会和企业治理的课题上,必须与其业务和主要利益相关者的首要考量对接,以保持竞争力。全球对于业务的可持续性日益重视,这不是什么潮流,而是一个生态需求。财政部长王瑞杰最近在顶尖企业可持续性颁奖典礼上也表明业务的可持续性攸关一家企业的基本生存。

打造业务的可持续性可谓任重道远,整个旅程是演进式的而不是革命性的,是一步一脚印走出来的。中小企业应该抓紧机会,开启转型的旅程。

(作者方祖和是新加坡毕马威会计师事务所的咨询与鉴证部主管、可持续发展服务合伙人)

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