饮水要思源守业须创新

半年前有一项调查显示,拥有全盘接班计划的本地家族企业仅有8%。这项比率低于亚太区的12%和全球的15%。事实上, 本地不少家喻户晓的老字号或历史悠久的企业早已在默默培养接班人 ,让年轻一代为企业注入新思维。这一个系列的中小企业将邀请来自保健业、物流业、 饮食业和食品制造业的企业第二代或第三代来分享, 他们如何为祖父或父亲创下的家族企业,另辟蹊径。

创业难,守业更难。

难在适当的人选,也难在忠于理念。两个兼具,便可顺利传承。

本地著名家族企业永健集团的核心理念,便是饮水思源。集团与水有着极深的渊源,公司主打的“三脚标”清热水,更要追溯至1937年及其创办人,也就是现任永健集团董事经理胡向礽的爷爷。

据胡向礽所知,爷爷那时还是个20多岁的药材店助手。他看见不少同样是只身来南洋的人,因酷热与潮湿而犯病,但碍于手停则口停,所以不轻易寻医。

其实,当时许多普通病症只需基本的照顾便可痊愈。于是,爷爷便与三个伙伴合作,调制简单药方,制造并售卖一些产品,在帮助新移民的同时,也开启了生意的门道。

胡向礽说,他们当时一共推出四宝,但唯有清热水属于中成药。可是,清热水不像西成药那么立竿见影,故而起初并非最畅销的产品。但时来运转,清热水渐渐受欢迎,“三脚标”也慢慢地在人们心中生根。

时至今日,“三脚标”已传到了第三代人手中。

胡向礽便是第三代的掌舵人。大学毕业后,他加入了家族生意,但过程并非“顺理成章”。

自小对祖业没兴趣

胡向礽没想过要加入祖业。年幼时,生意以爷爷为主,父亲胡云麟则负责一些市场及业务。陪伴父亲出游时,胡向礽也见过父亲生意上的一些伙伴。然而,这非但没有引起他的兴趣,甚至让他觉得父亲要做的事太多、太复杂。

大学时期,胡向礽修读的是心理学及哲学,向往的是与人紧密接触的工作。爷爷在他毕业前过世,父亲撑起家业,请了家族成员张先生来帮忙。毕业后,胡向礽去别处应征工作,面试也到了最后一关,但张先生却在这个时候找上了他。

胡向礽表示,父亲当年通过张先生来游说自己加入家族企业,其实是充满智慧。

一、张先生虽比胡向礽年长10多岁,辈分却相同。二、倘若胡向礽最终不答应,大家都有台阶可下,并不难堪。三、胡向礽可以对张先生提问尖锐的问题,毫无顾忌与避讳。

胡向礽庆幸父亲从未明言要孩子加入公司,也从不灌输这样的想法。

在没有逼迫感的情况下,他开始考虑,要不要给自己的家族生意一个机会呢?倘若在外发展不错,日后可愿意放弃事业,回家帮忙?此外,毕业时刚巧遇上亚洲金融危机,这也左右了他的决定。

从市场开发经理做起

胡向礽笑说,在充裕的思考空间与时间下做的决定,非但怨不得人,还得负责到底。经过一番思考后,他决定踏入家族企业,从市场开发经理一职做起。头几年,积极工作之余,还进修有关营销的学士后文凭课程。

一开始,胡向礽为快速认识公司运作,埋首于工作,无闲暇顾及其他。然而,当他开始有了些基础,却碰上一些令他困扰的事情。当时,本地员工约15至20名,平均年龄五六十岁,胡向礽是最年轻的一个。

同时,碍于自己的身份,他与员工的沟通并不顺畅,更谈不上说真心话,连共进午餐的同伴也没有。这与大学的群体生活形成强烈对比,让他倍觉孤寂,心理很不是滋味。

无人说话的日子,长达三年。胡向礽当时虽闪过离开公司的念头,终究没有这么做,还想到了一个方法。

胡向礽决定在工作之余,也投入企业社会责任(Corporate Social Responsibility,简称CSR)活动,在相对不理想的环境中,寻得一些快乐与满足感。

他发现,义工服务有助于看清人生到底要些什么。于是,他在掌舵后,也把CSR的精神与活动植入公司的文化中,借此回馈社会。

集团每隔几年,便在不同国家进行较大型的CSR活动。例如,与本地电台UFM100.3合作,举办捐赠时间而非金钱的慈善活动,获得极大的成功。此外,集团庆祝70周年时,本着爱与感恩的精神,也为家护基金举办了筹款活动。

被父亲训斥后学会处事待人

谈到父亲,胡向礽忆起一件往事。

公司在一轮科技转型中,恰逢一名家族成员在推销服务配套,父亲便交代他着手处理。胡向礽以为可以全权处理,坚信公司能找到更理想的配套,于是婉拒了对方。不料,这竟招来父亲的训斥。

年轻的胡向礽不明白,为何就事论事,为公司着想是错的,因此深感无奈。然而,事隔多年后,他已然明白父亲的想法。

决定点不仅仅是配套的优劣,价钱的多寡,还包括了背后牵扯的人际关系;任何决定除了要避免造成误会,还要顾及家族中的和谐,力求取得商业利益与长久关系之间的平衡。

对错之间千丝万缕的灰色地带,让胡向礽更深刻地体会处事待人的道理。

这堂课放诸四海而皆准。在开拓新市场的时候,因为向来对人际关系的尊重,永健集团才凭借着贵人的关照,顺利渡过海外生意上的重重难关。

胡向礽也非常敬佩父亲对于传承的理念及方法。要不是父亲大胆放手,而且姿态明确,第三代人便无法成功地承接前人,走出新天地。胡向礽表示,由于父亲早做好了传承的准备,在他不幸早逝的时候,家族生意仍然能顺利地经营下去。

大胆尝试争取年轻消费者

掌舵后,在原有的营运方式上,胡向礽也尝试一些突破。他大胆提倡为清热水添加口味,结果发现新产品销售量在短短三年左右,已是传统清热水的60%至70%,轻易追上打拼了80年的老字号。

不仅如此,新产品吸引的消费者以年轻人居多,年龄介于18岁至35岁。

永健集团同时更新了三脚标商标,赋予它现代感,除了为迎合市场的转变,也为了进军新的市场。转变是循序渐进地,让消费者慢慢适应,在争取新顾客群的同时,不失去原有的消费者。

胡向礽认为,家族企业不要害怕做改变,更不要因为老字号的重担而变得步步为营、一成不变。他指出,不冒险,未必就守得住市场地位;只要不怕失败,正确的转型,便能换来更多的新商机。

接下来,胡向礽准备继续研发新的产品,同时在中南半岛(Indo-China)新市场大展拳脚。

(系列四之一)

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