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靠红外线“照亮”事业第二春

林祥顺经历多年挫折并永不言败,在设立欧美圣系统后进一步拓展业务。(饶进礼摄)

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2003年沙斯肆虐全球,造成人心惶惶,许多人都不敢出外,担心受病毒感染。不过,林祥顺在那期间却四处跑动见人,为的就是制作采用红外线科技,可探测他人温度的仪器。

正当他准备要测试并鉴定仪器时,本地的体温测量措施宣布结束。林祥顺过去几个月的努力前功尽弃,职涯再受到打击。

这也并非是他人生的首个挫折。如今已是红外线监测及感应系统制造商欧美圣系统公司(Omnisense Systems)的创办人兼总裁的林祥顺(49岁)接受《联合早报》访问时说,首次创业时让他扛下六位数的债务,是他人生的一个低潮。

他忆述,21岁服完兵役当销售员,之后向父母借2万5000元,和几名伙伴设立公司。他们起初是建筑工地的承包商,之后拓展业务并从事室内设计工作。不过,公司三年后就结业。“我当时欠下六位数的债务,但和供应商协商后,将债务减至三分之一。”

他说:“我那时候伤心欲绝,接下来半年几乎无所事事,除了到加冷河钓鱼。”林祥顺最终振作起来,找到另一份工作,但基于不同理由,工作都不长久。他曾从事广告行销、保险经纪,也在网络设立论坛推广国人尝试的活动,例如帆船等。他也曾从事汽车行销、之后则改卖家具。

到了2003年,沙斯疫情来袭,促使他决定辞掉工作,再次向母亲借了4万元,制作红外线的体温测量仪器。

儿时因阅读“认识”红外线

问及红外线和他从事的工作是否有关系,林祥顺指出,这方面的知识是在小时累积起来。他说,小时候在英国文化协会学英文时,常在图书馆阅读有关军事的书籍,因此“认识”红外线。

不过,他也发现这门科技和产品须要相关执照,因此不容易学到。岂料,正当林祥顺准备测试仪器,却是沙斯“结束”的期间。不久后,他获得了一份销售红外线产品的工作。

林祥顺说,他不仅从事自己有兴趣的工作,而且常到其他国家公干,使他开拓视野,在他的职场生涯是一大关键。不过,他过后离开这家公司。2006年,林祥顺设立欧美圣,但开始并非是研发自己的红外线产品,而是协助其他企业推销相关产品。“公司成立一年后,表哥加入投资,公司接下来两年也开始了研发工作,为帆船制作夜视系统(night vision system)。”

问及他为何不延续之前的体温测量仪器,林祥顺说,这种体温测量仪器的可持续性不大,在沙斯之后的需求就减弱。况且,他认为夜视系统的市场会更大。

他说,许多人出海都会在太阳下山前回来,因为担心夜间行船会发生碰撞,这系统可解决这方面的问题。

林祥顺说,这个产品获得一家意大利帆船生产商的青睐,下了一笔订单,并给他们半年的时间制作。不过,2008年的金融风暴打乱一切:他的表哥无法再资助企业,公司也无法交货。公司上下为了生存,开始竞标各种工作,例如列车和赛车模拟系统。

隔年发生的甲型流感病毒H1N1,为公司的存活带来一线希望,也让林祥顺重新推出体温测量仪器。“我们当时推销产品时,向客户保证他们无需担心技术方面的问题,因为公司接下来10年会负责检查和维修等。”

不断将营收注入科研

他说,教育部成为公司首个客户,之后学校、医院、石油公司等也采购这种仪器。四年前发生的中东呼吸综合征(MERS),再次推高体温测量仪器的需求。全球一再发生类似传染疾病,让各大企业更注意这方面的防御工作。我国的樟宜机场也使用公司的这种产品。

公司业务稍有起色,林祥顺又回到研发船只夜视系统的产品。后来也获得在本地上市的明辉环球(BH Global)青睐,并收购欧美圣的51%股权。公司获得更多资助,并在这期间研发了至少两个夜视系统产品。这些产品的客户包括海内外帆船主人、商业船只,以及执法单位。

他说,由于公司不断将营收注入科研方面,这期间公司其实并没有盈利可言。“但我们接下来会推出新的产品,未来两年的销售相信会增加九倍。”

在访谈的后半段,记者点出林祥顺的职场生涯似乎在2009年之后有所好转。他回答,这似乎是早前的经历磨炼,让他能克服之后面对的重重挑战。

对于公司接下来的发展计划,踏实的林祥顺并没勾勒宏伟计划,只希望公司用“自己的生命般”自行操作。他希望设立社会企业,以过来人的经验协助低收入阶层人士走出困境。

他说:“我希望公司对我的依赖程度会减少,甚至不再需要我。这样一来,我就可乘机追寻其这方面的兴趣。”

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