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通过机器学习 提升盈利能力

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企业

Q&A

问:中小企业为何要采纳机器学习? 

答:近年来的科技进步,已经将人工智能及其分支学科机器学习,推向了中小企业数码化的前沿。一些中小企业开始通过机器学习来制定业务流程和决策,最终目的是提高营收、降低成本和创造新的价值来源,以提升盈利能力。

机器学习可说是预测分析概念的延伸。但是,机器学习的主要区别在于,使用数学演算法训练电脑处理和分析大量数据,从而使它们能够生成规则、识别规律并形成分类预测。须要注意的是,电脑无须人工干预或明确编程即可自动学习。

问:为何收集适用的高质量数据很重要?   

答:要推行机器学习计划,中小企业首先得确定要使用和分析的数据。例如,如果中小企业打算预测顾客行为,要收集的相关数据可包括:一、顾客数据;二、社交媒体数据,包括可以从社交媒体中获取的有关客户、其偏好、观点和地理位置的信息;三、网络流量数据。如果中小企业有网站,公司可以掌握谁访问过网站以及顾客在网站上留下什么信息。这些信息对于了解顾客和制定相应的销售策略很有用。基本上,数据是任何机器学习算法的核心,而且数据的形式必须是演算法可以理解的。机器学习演算法的主要功能是解锁数据中的隐藏信息和知识。

以下是中小企业使用机器学习的两个示例:

一、消费分析

数据存储功能的改善,让中小企业可更加轻松地收集公司的开支数据。这些数据包括采购订单、开票发票、卡交易,以及报销员工出差、医疗和弹性福利的开支。

基于不同点之间的数学距离,聚类方法反复比较大量交易,并形成具有相似属性的聚类。因为这纯粹是一个数学过程,所以可以大大减少偏差。这样可以从以前未知或无法量化的数据中收集新的见解。

最终这应该能够回答以下问题:“谁在购买?”“谁在出售?”“购买了什么?”“买多少?”“何时交易?”和“付款方式是什么?”等等。这些都是与采购部门有关的问题,可为公司增值。

对于希望更好管理支出的中小企业来说,研究聚类及其变量只是支出分析的第一步。通过结合使用文本分析与自然语言处理,可以将文本信息转换为数据,以便对开支数据进行更深入的分析。

二、销售需求预测

利用前几年的销售数据,中小企业能够发掘销售和消费的规律。这可以从个别顾客,或目标群体或特定人口群着手。概率演算法是预见未来确定性的关键。概率的基数(即事件发生的可能性)可以为0或1,分别代表不可能或肯定会发生。该演算法考虑了销售过程中的所有外部和内部影响因素,以及该过程成功的可能性。这种“假设分析”让销售经理可以了解这些因素对销售数字的影响,并评估如何利用这些见解来推动销售。

此外,机器学习能够优化营销支出和流程,并提高广告投入和产品促销所取得的销售效率。中小企业可采用按年比较的回归(regression)分析来做到。这个方案模拟不同的营销情境和结果,以便确认最适宜现实生活环境的营销策略。

回归分析背后的基本概念,是通过多个变量的组合来解释产出的结果。在上述的示例中,每个营销情境以及其他影响因素是使用回归分析来预测“每支出金额取得的销售额”的不同变量。与其他模式相比误差最小的,就是最佳的回归分析模式。

尽管这些机器学习演算法并非没有错误,但它们不断改进,加上用于分析的数据更准确和关联性增强,将有助于提高准确性,并有可能为中小企业提供可量化的销售需求数据,从而让管理人员做出更好的业务决策。

问:中小企业走上机器学习道路之前要如何摆正心态?

答:越来越多中小企业意识到机器学习革命的潜力。但是,中小企业老板心中的问题是,如何采纳如此重大的技术变革。最重要的一点是改变心态。例如,刚推行机器学习项目的企业应该“从小做起”,先将机器学习应用于一小部分数据,不要一开始就应用在大量数据上。中小企业可选择要解决的一个特定问题,将机器学习应用在这个问题上,并设定明确的问题来回答,而不是将所有数据都投入进去。

同时要注意的是,机器学习演算法并不是万能的。中小企业应该花时间来收集适用的输入数据,然后改进方法对数据进行预处理,最后选择正确的演算法并做出正确的调整。因此,演算法不是这个过程中最重要的因素。

中小企业应该认识到,并非所有机器学习项目都会成功。除了建模,测试和验证也是一个机器学习项目的重要元素。机器学习模型必须进行微调,并彻底验证结果,然后才能投入使用。综上所述,中小企业抱着正确的心态采用机器学习,并乐于接受改变,将逐渐从数码化中获益。

作者是新加坡管理大学会计学院会计讲师和学生事务主任

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