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社论:多管齐下制止假新闻蔓延

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社论

每年的4月1日是西方的愚人节,懂得这个节日的人在当天接收信息的时候,都格外谨慎,唯恐受假新闻愚弄。因此,在愚人节散布假消息,很快就会让人识破。然而,在多数的日子,人们经常在不知不觉中受到假新闻及假消息的误导,甚至成为假新闻的散播者。

内政部长兼律政部长尚穆根在国会上表示,网络上的恶作剧和假新闻可能引起公众恐慌,并中伤无辜者和企业的声誉。此外,一些国家的政府也以假新闻为利器,操弄其他国家的选举,而一些国外组织也以煽情的假新闻,牟取商业利益。

他指出,虽然假新闻的问题对新加坡的冲击还没像外国那么严重,但是发展趋势与国外的情况一样。因此,政府正在探讨如何应对假新闻,并在完成检讨后公布政府的立场。

其实,假消息或假新闻由来已久。在互联网之前的时代,谣言往往通过一传十,十传百的口传方式散播。然而,在互联网的时代,假新闻传播的速度更快,范围更广,因此它所造成的破坏也更大。此外,小众媒体的冒起及智能手机的普及化,也使假新闻的始作俑者得以在虚拟空间的掩护下逍遥法外。

假消息或假新闻的产生及蔓延,主要有三个推动力。一是恶意行为,旨在制造恐慌或仇恨。在恐怖主义肆虐的时代,不少仇恨的思想以新闻的方式包装而传播开来。二是恶作剧,目的在愚弄他人以自娱。他们通过移花接木的方式或图片的错觉,危言耸听,让信息接收者坐立不安。三是无知,在接到假消息时,不假思索地通过手机广发给亲朋戚友,以为是互通信息,殊不知是好心做坏事,成为假新闻的散播者。

假新闻的误导性固然令人担忧,但假新闻背后的商业利益侵入了政治领域,更让许多国家感受到安全威胁。互联网时代孕育了不少新闻网站以及公民记者,它们大部分是通过点击率及广告牟利。为了盈利,有些新闻网站不惜编造虚假新闻以吸引眼球。去年,在澳大利亚运作的“真实新加坡网站”,便因煽动罪而遭关闭。这家网站的广告收入超过50万元。

此外,去年美国总统选举,也出现不少假新闻。据报道,一些有关美国总统选举的假新闻源自远在马其顿的一个小镇,而这个小镇的青少年制造假新闻的目的是要赚取广告收入。有迹象显示,有人尝试利用假新闻影响接下来的德国和法国选举。

正如网络袭击一样,除了商业利益的动机,也不能排除一些国家利用假新闻,在其他国家制造恐慌或影响投票的结果。尚穆根在国会便指出,不论是商业或政治的动机,都是棘手的问题。

要制止假新闻的蔓延,有必要多管齐下。

首先,国人的识别力及对虚假消息的警戒性,至关重要。所谓谣言止于智者,国人应该对虚假消息采取批判的态度,并避免在不知不觉中成为假新闻的散播者。

其次,政府加强对社交媒体平台的监管,在发现假新闻时,能及时要求它们删除,以免以讹传讹。此外,政府机关对虚假新闻及消息及时做出回应,以减缓假新闻的破坏力。另一方面,简明扼要传达政策,不留下揣测的空间,让有心人无法操作。

第三,加强对假新闻始作俑者及恶作剧者的执法能力,特别是跨境的造案者。

假新闻与网络袭击的蔓延,是互联网时代难以避免的祸害。它们动摇人与人之间的信任关系,从而加大交易成本。我们必须通力合作,减缓它们的破坏力。

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