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社论:强化我国金融中心地位

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社论

面对全球经济竞争加剧以及颠覆科技无孔不入的冲击,政府宣布了金融服务业产业转型蓝图,以巩固新加坡金融中心的地位,并为国人创造更多优质的工作机会。

教育部长(高等教育与技能)王乙康在公布蓝图细节时指出,新加坡致力于成为引领全球的亚洲金融中心。通过金融服务业产业转型蓝图,政府的目标是让金融服务业在三年期间,每年平均取得4.3%的增长,比整体经济增长率高出近一倍,其中超过一半或2.4%增长来自生产力的提高。此外,它也将每年创造4000个工作机会。

也是金融管理局董事的王乙康表示,在金融业出现风云巨变的时代,金融业产业转型蓝图的目标可说是“雄心勃勃”,但政府决心让新加坡成为最后的赢家,并确保金融业继续成为未来经济增长的主要支柱。

新加坡是全球第三大金融中心,仅次于伦敦及纽约。在外汇交易以及财富管理方面,新加坡的金融业已经积累了不少经验。目前,金融服务业占我国国内生产总值约12%,并为15万4000人提供就业机会。此外,本区域快速的经济发展以及庞大的基础建设需求,也为我国金融业的发展,创造有利的条件。

因此,在产业转型计划下的23个行业中,金融业的转型相对而言可说是顺风而行。群集效应使我国吸引了不少外资银行到本地投资。在新加坡的外来直接投资中,有近一半是金融及保险业。外资银行的涌入,也引进了不少金融人才。另一方面,财富管理的发展,吸引了不少资金停放到新加坡。

本地金融市场的深度及广度,加强了它在本区域所扮演的金融中介角色。当中国在推行人民币国际化时,新加坡一跃成为中国境外主要的人民币清算中心;而目前中国如火如荼推展的“一带一路”计划,也为本地金融业带来商机。

然而,与其他行业一样,金融业也面对颠覆科技的挑战。手机的普及化以及线上交易,意味着银行不需要那么多的前线服务员。虚拟货币以及众筹平台的出现,威胁银行在借贷双方所扮演的中介角色。在颠覆科技的冲击下,银行的职场景观迅速改变,而银行裁退员工的事件,也时有所闻。人力部最近指出,相较于其他领域,有五个行业的员工在转型过程中受到较大的影响,其中一个就是金融业。

与其抗拒颠覆科技,金融业转型蓝图强调金融创新的重要性。政府的基本立场是不维持现状或保护现有的业者,而是鼓励现有的业者与金融科技创新者竞争与合作。王乙康指出,在创新方面,政府采取百花齐放的政策。目前,有超过20家外资金融机构在本地设立金融科技实验室或研究中心。此外,金融科技起步公司也如雨后春笋般冒出,目前有超过400家。它们已成为金融业生态系统的一环。

身为监管者,金融管理局在推进金融创新的过程中,采取开放的立场,以免制约金融科技的发展。然而,在金融生态体系中,各利益相关者的关注点不同。金融业的业者关注的是如何抢占或至少保住市场份额,而金融服务使用者则期待简便、廉价及安全的服务。如何在监管、业者利益以及使用者的顾虑之间,取得适当的平衡,考验监管者的判断力。我们有必要确保不法之徒不会在金融科技的掩护下,从事非法的勾当,或设下骗局欺骗无辜的投资者。这也关乎金融中心的声誉。

新加坡在金融业已建立完善的基础设施以及生态体系,有能力应对金融科技的挑战,并从中获取红利。然而,在金融业转型的过程中,有不少工作流失,而受影响的有不少是本地员工。

王乙康呼吁业者,与其动辄裁员,倒不如给予员工重新训练,以建立一支以新加坡人为核心的劳动队伍。否则,现有的员工将对创新产生抗拒的心理。在颠覆科技冲击职场的浪潮下,这是个适时的提醒。

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