社论:增长率滞缓带来的重新思考

社论 

在上个月22日举行的“新加坡透视”(Singapore Perspectives)论坛上,金融管理局局长孟文能发表了一番足以让国人深思的言论。他所谈到的课题,和我国未来的经济增长息息相关,他认为,我们对人口老龄化、移民以及生产力这三个课题必须有新的认知和再思考,因为这三个课题都和我国未来的经济增长互为因果,我们必须能因时制宜,在政策上灵活应对,否则就可能陷于长期的经济增长滞缓。

以人口老龄化来说,依照目前的趋势,我国居民工作人口(15岁至64岁)将从2020年起开始下降。如果我们冻结移民,生育率又无法提高,经济增长就只能靠生产力提升。而如果生产力每年只能提高1.5个百分点左右也是个问题,工人加薪和生活水准的提升都将受到制约。即使现在就能提高生育率到2.1的替代水平也无济于事,因为新增人口要到2040年才能投入工作行列。

就这样的分析来看,如果我们不想办法解套的话,就要陷入低增长的困境。因此,孟文能吁请国人换个角度,看待引进外籍劳动力的做法。我国应根据经济周期、发展情况和机会,调整外籍员工的比率,“关键不在于企业需要多少外籍员工或社会能容纳多少人,而是在于要引进多少人以及要哪种外籍员工,才能充分增加新加坡人的就业和加薪机会。外籍员工和本地劳动力是相辅相成的。”

过去的移民政策和外劳政策一度引起国人的强力反弹,政府也因此调整了政策,并强调以新加坡人为核心,这个既定政策应是不会改变的。但正如孟文能所言,面对持续缓慢的经济增长,我们实有必要从不同角度来看问题。尽管不能单靠引进外来人力来解决问题,但以新加坡人为核心,不等于也不应是完全闭关自守。正确的理解应是看经济发展的需要而定,并做到外来人力和本地人力相辅相成,相得益彰。

新加坡是个开放的城市,也必须是个世界人才荟萃之地。正确地引进外来人才,不仅不会影响本地人的就业机会,还会为我们制造更多的就业机会。比如一位能干的、有能力把某个企业做大做强的外来企业主管,不仅能增强本地企业的能量,同时,他所引领的企业也能为本地人制造更多的就业机会。

此外,本地人才不足的行业,也需要外来人才的填补。比方,如果我们要发展核能研究,不可能立地就能从本地找到足够所需的专门人才,在此种情况下,引进外来人才就在所难免。作为一个环球都市,要保持勃勃生机,我们也需要有来自四方八面的多元化人才,只有这样才能持续保持一座世界城市的活力和魅力,吸引世界各地的旅客源源而来。

据人力部统计,过去10年来,持有工作准证的外籍员工占比下降了约10个百分点至54%,但S准证和就业准证持有者的占比则从16%上升至27%。这些数据也许足以说明,我国的移民政策是在正确的轨道上运行。

最后,配合我国经济向高增值、精深技能等方向转型,并广泛使用数码科技,我们也需要很多具备各种专精技能的人才来协助我们推动新的发展。为此,我们必须营造有利于吸引所需人才的大环境,并有效地应对其他国家和城市的竞争。

总的来说,国人必须从国家经济发展的高度来看问题,所谓泰山不让土壤,故能成其大,河海不择细流,故能就其深,放开眼界,我们将能看到维护国家的利益和维护新加坡人的利益,是一体的两面。

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