社论:关注整体赌博率回升趋势

社论 

全国预防嗜赌理事会刚公布2017年新加坡人参与赌博活动调查报告,整体赌博比率过去三年有增加趋势,有更多人投注万字票、多多、大彩及与朋友打麻将等社交赌博。赌博是一种人性的本能活动和社会文化现象,因我国有多种赌博的形式和途径,具有广大的赌客基础,嗜赌情况是否有恶化因此受到社会的关注。这项每三年公布一次的报告所透露的信息,再次提醒我们必须继续关注赌博为社会、个人和家庭带来的冲击。

这也是调查自2005年展开以来,国人的整体赌博率首次回升。该理事会去年向3000人进行抽样调查,发现18岁以上的新加坡居民当中,有52%过去一年至少参与一种赌博活动,比2014年的44%增加八个百分点。去年每10个华人中,有六人赌博,比2014年的五人还多。

虽然理事会强调,过去12年赌博率仍维持在50%左右,而在整体赌博率增加的情况下,潜在的问题和病态赌博的整体比率为0.9%,与2014年的0.7%不相上下。其中,病态赌博的比率去年是0.1%,与三年前的0.2%接近。病态赌博率未必同整体赌博率有关联,但其中值得关注的一个调查结果是,病态赌徒每个月下注额已从2014年的80元增加到250元,比一般赌徒的下注额多。

此外,与三年前相比,更多新加坡人进行万字票和多多等软性赌博活动,调查显示,投注万字票和多多的比率分别达42%和36%,而国人每个月中位数投注额已从三年前的20元增至30元。在我国两家赌场开业后,100元的入门费和申请自我禁门令的规定,多年来有效抑制国人和外国人涉足本地赌场的数目。去年政府也对赌场外的老虎机室加强管制,遍布全岛多家老虎机室相续关闭。2014年调查发现,赌徒在玩老虎机时的自制力相对薄弱,但最新的调查显示,这方面的问题已改善许多。

内政部去年7月宣布从三方面加强管制私人会所的老虎机运作,包括设下更严格的老虎机准证资格、减少老虎机数量和公众接触的机会,遍布全岛的非赌场老虎机未来两年可能减少三分之一,从近1900台减至约1300台。所有经营老虎机的会所从今年5月起也须执行禁门令,受赌场禁门令约束的人同样无法到会所玩老虎机。

但控制了老虎机这个赌博途径给社会带来的潜在危害,我们仍有必要为其他形式的赌博设下更坚固的社会安全网,避免更多人从小赌怡情进而染上赌瘾。潜在的问题和病态赌博的整体比率虽仍保持平稳,但正如调查所指出,这类赌徒的自我控制能力依然很差,他们的下注额比一般赌徒高,赌博时间更长,也更常赌博。

以万字票和多多博彩为例,许多国人花一点钱买一个希望,寄望横财从天而降,但每个月的投注额越来越大,最后深陷赌海并欠下债务,成为影响个人和家庭的问题。应该担心的是,今年中在俄罗斯举行的第21届世界杯足球赛,势必再次掀起赌球风。此外,网上赌博虽然只占整体赌博比率的1%,但其影响层面仍不很清楚,随着网络技术的发展,许多传统赌博行为开始转移到互联网上,因而理事会也特别关注青少年、教育和收入水平较低的一群,预防他们轻易接触网络赌博。

本地合法赌博地点到处都有,非法赌博也更普遍更严重,好赌者的赌性会一步一步地升级,这也是全国预防嗜赌理事会每隔三年展开调查的原因。该理事会过去两年来已经将援助中心从两所增加至六所,并在去年7月推出网上辅导服务,让公众通过电话或网络接受辅导。接下来,理事会将走入校园,并同博彩业者合作定期举办负责任赌博论坛,唯有减少国人染上赌瘾的风险,才能抑制整体赌博率继续往上升的趋势。

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