社论:必须继续监控赌瘾危害

社论 

内政部去年7月收紧对老虎机的管制措施取得成效,目前经营老虎机室的足球和社交俱乐部有42家,比去年10月的61家减少31%;而老虎机数目也从七个月前的超过1800台,减少约20%,至少于1500台,这是20多年来最低的数字。在新管制措施下,八家私人俱乐部的六个月临时执照,已经在今年4月底到期,虽然46家俱乐部获得新执照,却有四家自行结束老虎机业务。

政府收紧管制措施,预计还会进一步减少老虎机室的数目,尤其是足球俱乐部,今后将更不容易获得经营老虎机室的执照。内政部也从5月1月起实施新措施,国人只要提出一次申请针对老虎机室的自我禁门令,就不能进入本地所有老虎机室,在这之前,禁门令申请只针对个别俱乐部。当局也将让嗜赌者及其家人更方便申请禁门令,现在在新加坡博彩属下的投注站都可以拿到申请表格。

虽然辅导员认为各种新措施,对那些嗜赌成瘾者无效,因为他们会找其他赌博的门路,包括越来越普遍的网上赌博和地下赌窖。但因赌博的危害影响到个人、家庭和整个社会,政府和相关辅导组织自两家赌场投入营运后,其实已从各方面加大应对赌博所带来的冲击。

社会及家庭发展部提供的数字显示,申请进入老虎机室禁门令的人数,已从去年5月的1500个增加至目前的2051个,这显示自我禁门令的作用已扩大,那些自愿、通过家人或和由第三方申请进入赌场的禁门令,已被禁止进入赌场外的老虎机室。截至今年3月底,申请自我禁门令的人数已达5万1000个,包括在我国工作的外籍员工。

不过,我国的赌博管道和途径很多,包括合法的博彩、赛马、足球赛,涉及赌博所带来的各项社会问题不容忽视。全国预防嗜赌理事会今年3月底公布的数字显示,我国的整体赌博率已从2014年的44%,增加至2017年的52%,同时期的病态及问题赌博的比率维持平稳,同期仅从0.7%增加至0.9%。

虽然更多人赌博未必会导致病态和问题赌博率增加,但更多国人参与赌博活动的趋势,说明了我国社会上有更多人已接受赌博是正常的,如果只是小赌怡情,还能控制成瘾的风险。但若经常参与赌博活动,自然有上瘾的可能。我们必须继续推动公共宣导工作,提高公众对嗜赌危害的意识。

另一组数字也说明赌博的可能危害。过去三年有更多人在本地的非法赌窖被捕,包括经营地下赌窖者,2015年有335个,2016年增加至519个,2017年再增加至535个。据辅导服务机构的观察,到地下赌窖赌博者多数是中年或老年人。他们或许因禁门令无法进入赌场,又或缺乏相关知识上网赌博。

很多赌博者成瘾后,即使意识到赌博的危害,也往往无法控制自己。赌博成瘾的原因,除了希望发横财外,也有可能存在社会深层的因素,包括社会上是否有足够的机会,让国人能通过自身努力改善生活条件。值得留意的是,今后职场的变化及新工作机会的减少,可能导致更多人在面对财务压力,转向各种赌博活动,希望能从中获取不劳而获的金钱,而在输钱后往往求翻本,不惜借贷,最后落得负债累累的境况。

当社会上继续有各种赌博的管道,以及不时有幸运儿因赌博横财天降的消息,有可能潜移默化地改变人们一贯的价值观。一旦有了走捷径、马上发财的念头,即使有稳定的工作,平时过着正常的生活,也会逐渐沉迷赌博,成瘾的风险就会加大。因此,我们必须不断观察整体赌博率的趋势,继续提供各种必要的辅导服务,帮助嗜赌者更好地了解本身的问题,以控制自己的赌欲和贪欲。

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