社论:亚细安中心地位历久弥新

世界地缘政治格局的变化,让亚细安中心地位重新焕发生命力。美中陷入以贸易战为手段的大国博弈,以及美国对所有贸易伙伴所采取的保护主义措施,都为亚细安创造了再度确立使命的外交空间,一方面借由其一贯主张的中心地位,以中立者的角色减缓大国焦虑感;另一方面则通过内部的团结与开放,配合同其他伙伴订立自由贸易协定,中和逆全球化的冲击。上周六落幕的亚细安外交部长会议,就凸显了亚细安中心地位在这个时局变幻里的重要意义。

美国总统特朗普上台后推翻前任奥巴马的外交政策,包括自由贸易和重返亚洲,一度让本区域国家陷入集体不安。对比中国力推“一带一路”大战略,在南中国海岛礁填海布防,美国的战略退缩几乎打破了区域均衡。但是随着美中贸易战的发生,美国力主“印度-太平洋战略”,联合日本及澳大利亚来笼络印度,一起加入制衡中国,使得处于地理要冲的亚细安,成为美中所必须重视和争取的合作对象,也让亚细安始终坚持的中立原则越发关键。

亚细安中心地位的前提,首先立足于所有大国和对话伙伴对这个原则的尊重。但是这并非是单程交通,大国和亚细安的对话伙伴也能从中获取外交安全,因为亚细安中心地位意味着没有任何大国,能够利用亚细安来暗度陈仓;亚细安的中立立场,因而为所有国家提供具备公信力的对话及合作平台。由于中国立场保留而窒碍多年的《南中国海行为准则》协商,今年就取得突破,亚细安和中国达成单一磋商文本草案,作为今后协商的基础。无独有偶,出席亚细安外长会议的美国国务卿蓬佩奥说,美国支持在东南亚建立以亚细安为核心的区域体系。

当然,作为主角的亚细安,本身也必须强化内部团结,避免个别的国家利益伤害了整体利益;特别是在国际形势急剧变化的当下,亚细安更应该审时度势,防止自己无端卷入大国博弈的危险游戏,甚至沦为战略棋盘上的过河卒。除了政治上的齐心,亚细安各国同样要加强一体化进程,尤其是在经贸上的合作。因为亚细安中心地位及其中立立场,或者说主导和话语权,是和它经贸一体化程度成正比的。此外,亚细安的经贸一体化将起到东亚经贸一体化的催化作用。

这在今年的“亚细安加三”外长会议,就尽快落实区域全面经济伙伴关系协定的呼吁,可以窥见一斑。从亚细安轮值主席国新加坡以及中日韩三国外长的发言不难看出,以美中贸易战为代表的保护主义情绪不断升温,已经使得仰赖国际贸易的东亚国家日益感觉到威胁。鉴于中日韩三国尽管在贸易议题上立场相近,但因为地缘政治上的分歧,使得三方的贸易合作进程不时受到干扰。如果能借重亚细安的中立性来推进贸易合作,或许还可以取得事半功倍之效。

与此同时,亚细安恐怕也得开始寻求更多志同道合的伙伴,推进自由贸易方面的合作,欧盟便是其中理想的对象之一。新加坡就身先士卒,将于10月在布鲁塞尔的亚欧峰会场边,签署欧盟—新加坡自由贸易协定。这个谈判了近10年的自贸协定,将为亚细安和欧盟日后深化贸易合作,建立良好的榜样;同时给反对保护主义的国际力量,展示坐言起行的示范。

经历了近几年的起伏,亚细安中心地位虽然曾经一度面临不确定性,但疾风知劲草,国际地缘政治的转变,证明了亚细安强调独立自主、不偏不倚的中立立场的正确性。它符合亚细安乃至所有对话伙伴的长期利益,有助于促进区域的开放、和平及稳定,值得细心呵护。

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