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社论:基础设施因应时代变化

武吉班让轻轨系统的南景(South View)站旁原是一片斜坡,在了解居民需求后,陆交局增建了约三米宽的有盖走道,方便居民通往轻轨站。(曾坤顺摄)

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社论 2018年9月17日

陆路交通管理局在2013年陆路交通发展总蓝图中推出的“畅行乘车计划”,要在全岛兴建总长200公里的有盖走道,衔接地铁、轻轨,以及巴士站等,方便乘客步行乘搭公共交通的目标,历经四年工程和3亿元的投入后,最近终于大功告成。李显龙总理将在本月19日,为最后一段位于小印度竹脚中心的150公尺长有盖走道举行完工仪式。国人对于公共设施的需求,不断随着时代的前进而改变,相关的供应自然也必须跟上,才能确保新加坡继续是座宜居城市。

“畅行乘车计划”的有盖走道一般以地铁站、轻轨站和巴士转换站为圆心,建设有盖走道连接半径400公尺(地铁站)或200公尺(轻轨站和巴士转换站)内的组屋、学校、医疗设施、休闲与商业中心等。基础建设统筹部长兼交通部长许文远指出,要鼓励国人步行、骑车和使用公共交通,以便减少用车,就有必要提供安全舒适的有盖走道,尤其是考虑到我国的热带气候。此外,随着人口老化,有盖走道也有助于提高年长人士出行的方便。陆交局在有盖走道沿途设歇息处,正是考虑到年长者走累了得休息片刻的需要。

有盖走道的设计和建设,反映了当局紧跟时代需求的变通精神,以及在实现特定政策目标(如减少用车)时的通盘考量(在加大公共交通供应之际,不忘公交使用者最后一里路的行程)。这种与时俱进的做法,也展现在添购让轮椅也可以上车的巴士、在组屋区增建更多斜坡道等无障碍设施、在一些行人天桥建造电梯等,方便更多可能需要轮椅或个人代步工具出行的年长者,借此鼓励他们多出门社交,实现“活跃乐龄”的社会政策目标。同时,例如到2030年建造400公里的公园连道的计划,也都能够为不同的交通乃至社会政策目的服务。

不同时代有不同的需求,但是这不一定代表所有的需求都会得到满足。放眼全球,为方便居民步行而大量建造有盖走道的国家甚至城市,恐怕绝无仅有。这一方面反映政策制定者的仁心和能力,另一方面也凸显了公共财政的实力。换言之,若缺乏上述条件,新的社会需求未必就一定会带来新的供应。反过来看,这种近乎无微不至的做法,恐怕也会产生意想不到的副作用——需求方对供应的期待,或许会在潜移默化中不实际地提高,并带来新的社会或政治问题。

政府持续提升公共服务的效率,固然改进了社会生活,但也让越来越多国人对日常偶尔遭遇的不便,日益缺乏耐心。特别是没有体验过建国艰辛历程的年轻一代,可能会把日常生活的便利,当做与生俱来的权利,不但无视这背后所隐含的付出,更因此而不具体恤和感恩的心态。须知当下这一切便利和成就的基础,其实是由越来越复杂和精致的体制运作所达成,而体制越精致,也意味着它越脆弱,任何细节出错,都足以使整体瘫痪。所以,确保未来世代保持“谁知盘中餐,粒粒皆辛苦”的认知,应当与提升基础设施及公共服务品质同步进行。

由历史经验和人性观察所得出的另一个吊诡结论则是,过度便利和安逸的生活,有时候反而容易催生对现状莫名的不安和躁动。人是需要挑战的动物,一战爆发时欧洲各国青年兴高采烈地奔赴前线、1960年代欧美青年积极投身性解放运动,来反抗日益富裕和稳定的中产阶级生活状态,都体现了类似的历史与人性悖论。因此,在基础设施不断因应时代变化之际,也不能忽视对社会人心的培育和教养;后者的不足,将是妨碍基础设施实现共善的核心障碍。

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