社论:人工智能所带来的机遇与挑战

社论 2019年1月19日

昨天(1月18日)的《联合早报》图片新闻报道,每月人流量高达150万人次的淡滨尼天地,在两个月前采用了两架Cleanfix RA 660自动抹地机,以提高清洁工作效率。这两个机器人的清洁覆盖率极高,每小时达1200平方米。它配有感应传感器,能避开障碍物,也能通过预先设定的路线自行执行清理任务。

负责的清洁公司负责人强调,引进清洁机器人的主要原因并不是为了减少人力,而是如何更好地利用人手。公司所雇用的清洁工平均年龄超过50岁,年龄最大的已经70多了。有了清洁机器人,在减少工人负担的情况下,可提高清洁效率。换言之,有了机器人的辅助,清洁工作效率会大大提升。

各种各样的机器人的出现,是人工智能科技近年来飞速发展的结果,这是一个无人能阻挡的发展趋势。因此,政府制定了朝向智慧国发展的大目标,并陆续推出各种将加速数码化,实现智慧国愿景的政策与措施,包括向数码化转型。我们可以期待智慧国将为我们带来一个更高效便捷的生活环境。

人工智能的开发涉及各个领域,从最高端的到最低端的都有,清洁机器人属于低端的人工智能科技,但能够执行像扫地、收碗碟、递送食物,以及诸多简单且重复性高的工作。机器人被广泛派上用场,也意味着许多原本需要人力的工作将被取代。因此,也难怪有些人,特别是低技能的工人会担心,机器人与自动化威胁到他们的饭碗。

在人力资源短缺的新加坡,我国面对的不仅是人力短缺的问题,还伴随着人口迅速老龄化的挑战。因此,各行业普遍采用机器人将是大势所趋。目前,无论在工商业界或是许多服务行业里,如工厂、医院、酒店、食阁等都有了机器人的踪影。

现代化、智能化既然是个不可挡的趋势,各种可以取代人力的机器人将会随之而来。人们必须做的不是和机器人对抗,而是顺应发展趋势,改变抗拒的心态,加紧学习,接受重新训练,以便与机器人共存与共舞。

毫无疑问,机器人会取代许多需要人力的工作,但却无法取代所有的工作。最近,世界银行在其年度报告中就指出,虽然人们普遍悲观预计总有一天人类会被机器取代,但到目前为止,自动化兴起对全球就业造成的影响还是微不足道的。

此外,过去的研究经常预测自动化取消的工作机会比创造的机会还要多,这次世界银行在报告中则强调,虽然随着自动化技术取得进步,已开始处理成千上万的常规工作,并将取代发达经济体和发展中国家的许多低技能工作,但也会创造出更为高效和更具创造性的不同就业机会。

我们现在正在经历的这种技术变革,也被称为人类的第四次工业革命。每一次工业革命都会产生和新技术俱来的焦虑感,担心机器将完全取代人力。但实际情况是,人类一方面不断地发明新的科技,运用新的科技,另一方面也不断地在适应新科技所带来的改变,不断地在与科技一同进步,生活质量也随之提高。我们必须认识到,新的科技必然也会带来新的就业机会。

真正需要我们担心的是人工智能被人类所滥用。正如火药的发明一样,既可以用于各种对人类有益有利的工事,也可被用来制造各种杀伤力空前的武器,原子能和核能的发明也是如此。人工智能将会被运用到各个领域,人类需要确保自己有能力适当并管控它未来的发展,确保它不断制造出更多可作为人类好帮手的机器人,而不是各种科学怪兽,给我们带来祸害和灾难,这应是人类在第四次工业革命时代里共同面对的挑战。

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