社论:乌节路须有非常新加坡的特色

社论 2019年2月2日

随着市区的重建和现代化步伐加速,我国的市容在过去数十年里已经发生翻天覆地的变化。旧时的好些著名购物街如密驼路、水仙门、美芝路、桥北路、桥南路等,都已繁华不再或走进了历史,唯独乌节路至今仍然保持着一定的吸引力,也还是个旅游景点。

但毫无疑问,今天的乌节路也面对环境变化所带来的重重压力,有必要推陈出新。日前出台的最新一轮重振乌节路的计划,说明各有关方面,包括旅游局、市区重建局、国家公园局和陆路交通管理局,以至商联会等,都有这样的共识。

这不是乌节路的第一次变身尝试。从1989年到2007年,乌节路断断续续进行了七八次这样的尝试,如在每个月的一个星期天关闭一个路段,举行市集和嘉年华,鼓励业主和发展商建设互相连接的地下通道,延长晚上购物时间,扩大路旁空间等等,结果都没有取得明显成效,短期试验后便相继无疾而终。

这些年来的多次尝试,说明重振乌节路说易行难。而实际在发生的情况,是很多的业主和发展商都在重复着同样的商业和经营模式,现代商厦一座接一座出现,但几乎是千篇一律,非常缺少特色。这条购物街就在这样的模式重复中渐渐失去了吸引力。

另一个人们观察到的问题是,商厦一般上都被几个挂牌上市的大型房地产投资信托(REIT)收入囊中。投资信托追逐的是利益最大化,它们的收入来源主要是租金。所谓羊毛出在羊身上,零售商要进驻这些商厦,都得面对租金不断调涨的压力,最后很多小型经营者往往承受不了租金的压力而退场,剩下的主要是资金比较雄厚的连锁集团。现在,各购物商场面目相近,几乎都是商厦复制版本。对乌节路而言,这是一个致命伤。

乌节路要重振的另一个困难,在于今天购物商厦已经遍布全岛各地,几乎每一个组屋市镇中心都有了大型商厦,人们根本无需再跑到乌节路去。购物中心遍地开花,使乌节路难以像往昔一样吸引人潮。

其次,是网购的兴起。许多消费者现在倾向于网购,因为网购与快捷递送服务的密切配合,给购物者带来了更大的方便和多样选择。再次,作为一个时尚购物区,乌节路也面对本地区其他更具本土特色的城市如香港和曼谷等的竞争。

以上种种因素都是乌节路必须设法变身的理由,但也都是它寻求转变和重振魅力所面对的障碍。要怎样找到突破口,看来还需有更多由下而上的点子和反馈。与此同时,也需要所有业主和发展商改变既定的思维,大家集思广益,凝聚共识,构思出能把乌节路打造成独一无二兼具非常新加坡特色的购物街。

这一点在吸引外来游客方面尤其重要。在旅游局的对外宣传上,乌节路始终是一个宣传重点。但国际游客现在已有了更多的选择,一般来说,国际游客也比较喜欢具有本土特色的旅游点,如果乌节路不具备这样的特点,魅力自然将日渐褪色。

虽然统计数字显示,过去几年来,到访乌节路的游客仍有所增加,从2013年的640万人次增至2017年的730万人次,但这和每年到访新加坡的旅客人次仍有一段距离。去年上半年抵新旅客就已达到920万人次。

新出炉的重振乌节路计划把全长约3.2公里的路段划分为两大主题:打造成生活时尚景点;通过植物美化展示昔日果园历史。从东陵路到多美歌共划分为艺术和手工、核心零售、青春活力娱乐及家庭生活时尚等四个区。这是过去这些年来力度最大的一次重振尝试,目的是要把更多的本地和外来人潮吸引到乌节路,相信大家都乐观其成。但这次尝试的成败,关键仍在于最终是否能打造出一个具有本土特色的购物区。

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