社论:迈向5G科技应加强互信

社论 2019年4月3日

新西兰政府通讯安全局去年12月以国家安全为由,禁止一家电信商使用华为5G移动设备,导致新西兰与中国的双边关系恶化。不过,新西兰总理阿德恩今年2月澄清,该国继续评估风险,还未决定是否对华为实施全面禁令。

前天(4月1日),阿德恩在访问中国时进一步表示,新闻说新西兰禁用华为移动设备是“误报”。她也强调,新西兰虽然是“五眼联盟”的成员国,但它保持独立的决策。

“五眼联盟”是二次世界大战后由美国、新西兰、澳大利亚、加拿大和英国五国的情报部门组成。去年,美国以网络安全为由,呼吁盟友禁用华为的5G移动设备。一瞬间,不少国家对华为展开安全评估,并对它的移动设备实施部分或全面的禁令。

然而,除了美国,大部分国家在这个课题上,有所松动。一方面,这是现实的考量;另一方面,对华为的安全评估结论不一,也使美国以外的国家采取较为开放的态度。

目前,5G移动设备的主要供应商屈指可数,而中国的5G技术比其他国家先行一步,价格也较具竞争力。因此,华为在国际市场的迅速扩展,引起了诸多猜测与忧虑。

澳洲前总理特恩布尔指出,5G设备供应商或恶意的第三方进入5G网络,将能获得网络内的资料,例如查看资料转移、追踪手机用户的地点或窃听谈话,从而构成安全威胁。在特恩布尔就任总理期间,澳洲对华为以及中兴通讯实施禁令。

然而,不少电信商都要赶上5G发展的快车,在设备供应商选择不多的情况下,它们对中国设备供应商的禁令有所保留。特恩布尔在最近的访谈中便指出,目前全球领先的5G设备供应商只有四家,其中两家是中国的华为以及中兴通讯,另外两家是瑞典的爱立信以及芬兰的诺基亚。

那些曾经是无线技术领头羊的美国、英国、德国、日本以及澳洲,则没有出现一个能代表国家或“五眼联盟”的5G技术先锋。他形容这是“西方国家的一大败笔”。

其次,对中国5G技术的顾虑,主要有两个面向:一个是担心中国政府通过华为的后门,窃取情报;另一个则是对华为在堵住5G设备的安全漏洞方面,没有太大的信心。

英国国家网络安全中心最近在一份报告中指出,它没有找到任何证据证明中国官方通过华为设备收集情报,但对于华为在应付网络袭击的技术实力以及修补能力方面,则有所存疑。换句话说,对华为的安全评估,渐渐从政治转向技术的层面。

尽管如此,美国与欧盟国家都将中国视为竞争对手。中国在5G技术的领先地位以及科技兴国的抱负,再加上体制的不同,难免会引起国际社会的忧虑。中国在2017年通过的《国家情报法》,规定任何组织和公民都应当支持、协助和配合国家情报工作,也为西方国家安全机构提出抵制华为设备提供了理据。

因此,中国若能以真金不怕火炼的精神,积极配合他国的安全评估,并提高透明度,将有助于减少误会与猜忌。

华为去年全年的营收超过7000亿元人民币,或超过1000亿美元,其中中国市场占52%,其余的来自海外的收入。同年,中兴通讯受到美国制裁而出现巨额亏损。这显示,海外市场对中国的科技发展,起到了非常大的作用。

另一方面,基于现实的考量,外国对中国的科技公司也开始采取较开放的态度。因此,在科技发展中,既有竞争,也有合作的空间,互不排斥。

5G技术还在萌芽阶段,而网络安全也是全球共同面对的挑战。开放的科技竞争,有助于促进科技的发展,并为大家共同面对的问题,找出解决方案。

要做到这一点,国际社会有必要加强互信的基础,摆脱零和的思维,以建立互惠互利的合作关系。

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