社论:加强IR竞争力也要控制赌博

社论 2019年4月5日

滨海湾金沙与圣淘沙名胜世界将投资约90亿元扩建,增建娱乐景点和会展设施,预计能帮助我国每年吸引多50万名访客,创造多达5000份新工作。这两座综合度假胜地(IR)在开业约10年后进行扩充,可以加强竞争力,应对来自区域国家的同类竞争。尽管嗜赌问题得到控制,但我们仍须关注赌场对社会的冲击。赌场入场税的提高和分级式赌场税务架构的实施,可以在这方面起到一定的制衡作用。

2004年以前,每年国会辩论财政预算案时,不时有议员建议政府考虑允许设立赌场。2004年,政府对此建议的想法出现改变,部分原因出于要将新加坡打造成国际顶尖大都会,须提供更多元的设施和经济发展机会,以及为新加坡注入新的活力。全国上下经过一年的辩论和讨论,政府最终在2005年敲定开设两座IR。

IR的概念不同于传统上的赌场。它集会议与展览设施、娱乐设施、酒店、主题公园、零售、餐饮、赌场等于一体,赌场面积占整体项目总面积的比率受到严格控制,确保它是适合各种经济需要、各年龄层、亲家庭的旅游景点。此外,因为社会对控制赌博问题表达强烈关注,政府制定赌场入场税和各种禁门令等条例,确保赌场的对象以游客为主,减少本地人进入。同时,政府设立赌场管制局和全国预防嗜赌理事会,控制各种与赌博有关的问题。

两座IR开业至今,对我国经济的贡献毋庸置疑。IR制造了2万个就业机会,超过65%聘请本地人。开业第一年,我国旅游收益即比前一年上涨49%,入境游客人次也增加两成。过去10年来,滨海湾金沙和圣淘沙名胜世界一直是我国的旅游业重心。而它们的成功,也创造了“IR模式”,即有多个国家模仿我国,在当地城市建设同类型的项目,包括菲律宾、柬埔寨、日本、塞浦路斯等。其中,塞浦路斯的IR将在2021年开业,日本国会去年批准设立最多三座IR。

我国两座IR确实面对新鲜感渐失的挑战,这也很自然,毕竟游客出国旅游都希望有新鲜感。本地旅游业者就指出,环球影城过去是游客必去景点,现在变成选择性景点。从2018年至2022年,本区域新开的大型景点超过50个,我们必须把握机会加强旅游景点的竞争力。在会议展览与奖励旅游领域,滨海湾金沙面对区域国家和地区如香港、泰国、澳大利亚和中国的激烈竞争。这在在说明,两座IR是时候作出改变,加强竞争力。年初公布的重振乌节路计划将加强本地旅游业竞争力。在滨海湾和圣淘沙之间的南部濒水区未来逐步重新发展后,也可以加强两座IR的联动性和吸引力。

值得肯定的是,滨海湾金沙和圣淘沙名胜世界带领我国旅游业蓬勃发展的10年间,因为有法律管制和社会保障机制的配合,嗜赌问题和赌博罪案受到控制,我们所付出的社会代价因而比其他赌城少得多。2010年以来,本地赌场相关罪案占罪案总数的1%以下,病态及问题赌博的比率从开业时的2.6%,降至前年的0.9%,比美国、加拿大及澳门来得低。

尽管如此,伴随赌博而来的罪恶和问题不容忽视,因为管制和预防一旦放松,就等于给罪案打开一道门缝,之前的努力很可能功亏一篑。调涨赌场入场税、收紧预付和启动入场税的措施,以及改革赌场税务架构,可以加强控制嗜赌问题,也可以增加税收,平衡IR扩充所带来的影响。IR确实对经济发展作出重要贡献,但我们仍须顾及赌场对社会和家庭的冲击,这一方面的努力不能松懈。

另一个值得思考的根本问题是,尽管随着两座IR作出巨额投资,本地至少在2030年底以前不会建造第三座IR,但到时我们真有这个需要吗?毕竟依靠增建IR来刺激经济的效益肯定是递减的,此外更重要的是,像澳门或拉斯维加斯那样高度依赖博弈产业,以致赌场林立,赌风弥漫,绝对不是大多数国人可以接受的。

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