社论:全面规划旅游业发展蓝图

社论 2019年4月22日

过去这三个星期,我国宣布了三项与旅游业息息相关的消息,首个是滨海湾金沙和圣淘沙名胜世界将投入约90亿元扩建,打造新的娱乐景点、酒店和会展设施。这两家于2010年投入运营的综合度假胜地,独家经营权也将延长到2030年底。一个星期后,历时五年、耗资17亿元建造的星耀樟宜正式开放,为本地人和外国旅客提供世界级购物、餐饮和休闲的场所。新加坡旅游局上星期二宣布,裕廊湖区占地七公顷的地段,在七年后发展成新的综合旅游景点。

根据旅游局今年2月中公布的初步数据,去年到我国的旅客人次和旅游收益连续第三年上升,到访游客人数增加6.2%,达到1850万人次,总体旅游收益上升1%,达到271亿新元,但游客在购物、住宿和餐饮方面的收益却有所下降。

尽管外国旅客人次已突破旅游局当初设定要在2015年达到1500万人次的目标,不过本地旅游业的发展一直面对挑战,除了受全球和区域经济前景的影响外,其他国家积极开拓旅游业带来竞争,使得政府和业者必须尝试以各种方式迎接各种挑战。旅游业占国内生产总值(GDP)的比重已下降至约4%,但创造超过6万份工作,因此仍是经济的重要组成部分,受益领域包括餐饮、酒店、零售、会展业、娱乐业及交通运输业等,更是我国外汇主要来源之一。

虽然我们没有名山大川等自然景观,由于政府一向来十分重视旅游业的发展,早在1964年就成立了旅游促进局,后来改为新加坡旅游局,长远目标是把旅游业作为经济发展的重要推动力之一。受到客观条件上的限制,我国一直在吸引外国旅客上推陈出新,从无变有,现在更偏重于以人造景点作为号召。

政府在推动和扶持旅游业发展的努力值得肯定,但人造景点毕竟有其极限,随着越来越多国家抢攻旅游业这块大饼,我国必须不断耗资巨款推出新的人工景点,创造观光效益吸引旅客的目光,这样的做法世界各地既有极为成功经验,也有受挫案例,上海和香港的迪士尼乐园,前者在一年内实现盈利,后者连年亏损,刚好成对比。因此,推动旅游业的发展也需要加强对完整配套和规划的思考。

在2017年5月,圣淘沙发展局宣布将拟定圣淘沙岛未来十几年的发展总蓝图,政府去年10月中也宣布,计划改造乌节路和圣淘沙,并开发附近的布拉尼岛和南部濒水地区,这些都是将提升我国旅游业的竞争力,初步发展蓝图预计就快要公布。万礼生态园区正重新发展成集合五大生态主题的景点,到了2023年完成后,估计将能为我国带来多10%的外地旅客。

由各发展机构负责发展和增设更多崭新旅游景点是好事,但我们可能必须像推动其他经济领域一样,考虑拟定一套全盘的旅游业发展总蓝图,将这些于旅游业相关的发展项目连接起来,以发挥协同效应与确保可持续性发展。

开辟新景点、建设新综合项目、提高购物天堂的吸引力,都是刺激旅客到来和回头的方式,旅游业若要继续成为我国经济的重要增长点,还应进行长远规划,拟定可实施步骤。以星耀樟宜为例,一些分析认为该项目对吸引外国旅客作用不大,但如果从事入境旅游业的本地旅行社,把星耀樟宜列为外国旅客行程的其中一站,就能间接向外国旅客推销星耀樟宜。

中国目前是我国最大旅客来源国,旅游局接下来三年将扩大与阿里巴巴集团的合作,进一步了解中国旅客的旅游需求,并向中国年轻家庭和90后专业人士,提供更多有关在新加坡旅游的消息。而旅游局也将与东南亚最大的在线旅游平台Traveloka合作,通过信息共享、营销活动和内容生成,向印度尼西亚、马来西亚、菲律宾、泰国和越南这五大东南亚市场,推荐新加坡为首选旅游地点,并根据旅客喜好量身定制旅游行程。

在加速增建旅游硬件设施之际,这些旅游业发展要件也须列入总蓝图内,包括今年第二季推出的全新导游执照申请流程和网络平台运作,加强入境旅游业导游的工作、组织协调、人际交往和应急问题处理能力,从多个方面提升旅游业的生产力。

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