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社论:全球瘟疫威胁难以排除

2019冠状病毒疾病疫情在全球各地爆发。(路透社)

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社论 2020年2月24日

中国官方所公布的最新数据显示,2019冠状病毒疾病疫情虽然还没有出现拐点,但基本仍是集中在湖北和武汉,全国其他地区还是属于可控的状态。但是另一个让人不安的趋势,则是冠病19病例开始出现在其他国家,一些已经形成社区传播,其中甚至有来源不明的案例。由于病毒具备传播力强大,且难以检测的特点,冠病19导致全球瘟疫的威胁,目前远不能排除。

在中国周边地区,韩国已经爆发了具规模的冠病疫情,2月23日韩国新增病例46起,让总数达到602起;死亡病例五起。首尔被迫将防疫级别提高到最高的“严重”。暴发于半岛东南庆尚北道大邱市的疫情来势汹汹,在1月20日确诊第一起输入型病例后,短短一个月就快速扩散。虽然朝鲜于1月22日关闭朝中边境,能否幸免于难还是很大的未知数。

日本政府在处理钻石公主号疫情防控上进退失据,导致感染病例不断增加,已经遭到国内舆论的批评。更让人担忧的是,除了对下船的钻石公主号乘客没有严格隔离,日本境内也出现了来历不明的病例,而且多个县市存在扩散的苗头。日、韩、朝三国境内此前均有大量中国游客,理论上无法避免病毒袭击。一旦日韩两国疫情趋紧,亚洲三大经济引擎或将一起减速。

虽然世界卫生组织警告,冠病19有可能发展为全球瘟疫——定义为同时在两大洲出现广泛传播——至今疫情迅速蔓延到26个国家和地区,其中韩国、伊朗、意大利和黎巴嫩的疫情恶化,导致十多人死亡;一些传染病专家先后表示,冠病19其实已经是全球瘟疫。由于陆续发现有超过20天的潜伏期且无症状的病例,目前的14天隔离及检测体温措施并非全然有效。世卫组织说,冠病疫苗可能无望在今年内研发和量产。

就算中国的疫情出现拐点,若疫情持续在其他国家扩散,恐怕会迫使更多政府采取严格的国境管控措施,进一步打击全球自由贸易往来和经济活力。新加坡传染病医生许励扬接受本报采访时说,作为国际枢纽,本地接下来可能会出现中国以外的输入型病例。新加坡作为开放经济体无法关闭国门,但其他国家却会有不同的考虑和政策。

中国强力防疫的措施,不但导致经济活动减缓,更使得全球市场感受到供应链紧绷的后果。美国专家发出警告说,美国有八成的成药都是从中国入口。如果中国制药厂不尽快复工,美国可能陷入药品短缺的危机。此外,中国也是多种活性医药物成分(API)的全球最大甚至是唯一生产国;其疫情拐点迟来一天,世界医药库存供不应求的危机就会早来一天。

只要发达经济区如西欧、北美等没有出现疫情扩散现象,这些富裕国家或许还有余力协助其他遭疫情肆虐的地区。万一西欧和北美也出现大规模疫情,不但全球贸易将一蹶不振,落后国家和地区恐怕也不易指望外部援助。届时,全球的基本物资如粮食与药品也将变得奇货可居,欠发达地区的民众恐将面对更大的生活困难。

新加坡至今的抗疫表现,被世卫组织和国际舆论高度肯定。这是政府平日居安思危且未雨绸缪的结果。而要持续这个成就,国人的高度配合必不可少。这要求大家在疫情前保持冷静、坚强和耐心。

无论冠病19是否会成为全球瘟疫,新加坡都没有闭关自守的选择,我们依然需要跟世界交易。这就要求我们更胆大心细,不自乱阵脚,沉着等待雨过天晴。

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