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新加坡第13届大选

社论:顾全大局谨慎看待下届大选

我国选举局外观。(档案照)

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社论 2020年3月16日

选举局12日在宪报上公布七个集选区经修订后的投票区范围,次日再公布选区划分报告,而选民可以从14日至27日期间查看更新后的选民名册,下一届大选的脚步声更近了。尽管我国当前正面对着2019冠状病毒疾病疫情,但疫情形势日益严峻,大选何时举行会比较安全仍难判断。

李显龙总理上周六在面簿上的贴文,被视为是至今政府释出的最强信号,即大选最快会在下个月举行。但李总理表示,何时举行大选,取决于怎样才是协助我国渡过这次冠病危机的最佳方案。

李总理说出摆在前面的两个选择,一是期望疫情在本届政府任期结束前稳定下来,在正常情况下举行大选,问题是我们无法确定疫情究竟何时结束;另一个选择在风暴中提前举行大选,选出新一任政府,给予新的委任和完整的任期,与国人携手合作处理棘手的问题。

来届大选必须在明年4月21日之前举行,这肯定将是一次与过去不一样的大选,全球正面对冠状病毒疾病的肆虐,而且已影响各国的经济前景。这两大不确定因素已冲击我国各大行业,政府现在的优先任务是设法保住国人的工作,尤其要避免出现大规模的失业浪潮。

李总理指出,对抗疫情已经够艰难,我们还必须应付疫情对经济造成的重大影响。因此,本届大选将在严峻的挑战下举行,什么时候是最适当的时机,的确取决于冠病疫情的蔓延形势,以及经济所受的冲击程度,即使执政党人民行动党拥有选择大选日期的优势,仍是一次艰难的抉择,大选何时举行都有风险。

李总理已就冠病疫情做了两次的全国演说,上周六早上又跟基层领袖进行了对话,他随后在面簿上解释了大选日期的两个选择。根据最新数据,全球累计确诊病例已超过15万个,死亡总人数约5000人,更多国家开始实施各种防范措施阻断病毒快速传播。毫无疑问,我国政府的首要任务是带领国人走出这场重大危机。

李总理在上周四的全国演说中指出,冠病疫情将持续一段时间,可能是一年或更久,国家必须做好长期同病毒对抗的准备。正是在这样的大思考下,政府将格外地谨慎敲定大选日期,尽管赢得选战是执政党的目标,但现在更重大的任务是应对疫情,执政者的任何决策,都须把疫情会持续多久,经济受打击的程度考虑在内,尤其是处在危急关头的就业市场、商家的存亡及国人的生活。

如果大选太迟举行,就可能不得不在疫情更为严重时期举行,由于政府已预期疫情的严重性非同小可,提早举行大选让选民选出一个强而有力的政府,可以全力及安心处理未来五年的国事。在危机面前举行选举,选民会倾向于选出一个可靠和有政绩的政府来领导国家,但在艰难时刻要决定何时举行大选,行动党其实也承担一定的政治风险。

反对党也承认在非常时期管控疫情,以免病毒进一步扩散非常重要,否则一些反对党领袖也不会认为应该推迟大选,直到冠病疫情结束。新加坡前进党秘书长陈清木甚至说,此时不应该考虑举行大选,“我们应该把政治放在一边,先照顾我们人民的健康和福利。”

李总理指出,如果在疫情结束之前举行大选,就必将采取必要的防范措施,以让各政党有效地竞选及让国人安全地投票。大选竞选集会或会被取消,对反对党可能不利,但选举局应会做出新的安排,让各政党都有平台发表政见,国人将看到一场非一般的大选。

新加坡人和各反对党必须以较大的视角,来看待这场大选,这场“疫情大选”也将改变反对党的竞选策略。防控冠病疫情的扩散,建立更健全的医疗系统,以及重振病毒横扫过后遭严重破坏的经济,应该是选前和选后的当务之急,跨部门领导小组仍须继续担起应对疫情的重任,选民则须冷静和以全局性视角看待下一届大选。

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