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社论:过早解禁或导致疫情反弹

美国总统特朗普原本希望在复活节让经济恢复正常运作,不过在各方压力下改变主意。(路透社)

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上周就在全球冠状病毒确诊病例逼近200万起时,部分欧洲国家自认已采取足够措施确保安全,开始或准备让员工重返工作岗位,让市民生活早日恢复正常,以缓解疫情冲击下经济和社会所面对的巨大压力。

全球疫情最严重的美国,也蠢蠢欲动要恢复商业活动。总统特朗普此前表示,只要新增死亡病例呈下降趋势,他希望以一个“大爆炸”方式重启美国经济。特朗普原本希望在复活节(12日)让经济恢复正常运作,不过在各方压力下改变主意。

是否应该重启经济以及什么时候重启,美国联邦政府和各州政府意见分歧,一些美国专家担心过早过快放宽限制,可能再导致病毒扩散,令居高不下的确诊病例继续上升。特朗普日前宣布,将分三个阶段展开新的重启经济指引,疫情较轻的州可以先放开限制措施,最终何时实行可由各州长决定。特朗普不再坚持何时重启经济由总统说了算。

由于疫情干扰民众的生活作息,大规模破坏经济的运行,因此放宽防疫期间所实施的严格措施诱惑很大。欧洲一些国家已宣布局部解封,如奥地利允许小企业在复活节后开业,成为欧洲首个放宽限制措施的国家,丹麦则宣布4月15日后小学、幼儿园复课,捷克也放宽了禁足规定。

在全球确诊病例和死亡数目排第四的法国,观察到疫情正进入高峰区间,须高度警惕,绝不能放松,法国人居家抗疫进入第四周之后,随着疫情趋缓迹象出现,面临解除禁足令的压力逐渐增加,总统马克龙却不敢提出解除禁令,还已将原本在4月15日结束的封城令延长至5月11日。

疫情严重肆虐的英国也仍坚持推行严格的禁足措施,并把封锁措施延长到至少5月7日。排在第二和第三的西班牙和意大利,虽然近日来疫情进入平稳期,也不敢轻言解禁,两国已分别将禁足令延长至4月25日和5月3日。拥有13亿人口的印度,实施三个星期的封锁行动后,把原定在4月14日午夜结束的全国封锁措施至少延长到5月3日。而在七都府县实行紧急状态的日本,因病毒不断扩散,日本首相安倍晋三刚宣布紧急状态扩大到全国。

疫情增加曲线已趋于平缓,并不代表病毒已离开,多数国家已认识到最终遏制病毒,必须减少新增感染人数,而实施隔离政策是最有效的途径。世卫组织总干事谭德塞曾警告,过早解除隔离措施,有可能导致疫情致命性的死灰复燃。不少医学卫生专家和流行病专家也持类似谨慎观点,警告本国政府不要草率行事。

由于各国经历的疫情程度不一,国际和区域间至今也未能就放松防控取得协调,大家将按照各自的情况解禁措施。关键是各国接下来能不能密切监视病毒的传播,通过更有效途径和高技术追踪感染人群,例如新加坡推出“合力追踪”(TraceTogether)手机应用,采纳科技来加强密切追踪,对感染链进行监控识别,但仍无法阻止确诊病例继续增加。

此外,虽然有研究显示冠病感染病例多集中在天气较冷而且干燥的地区,因现在无法断定病毒是不是季节性病毒,我们不能寄望冠病夏天时会减缓。在6月北半球进入夏天,南半球进入冬天,夏季效应是否能抑制病毒传播也存疑,法国流行病专家弗拉奥特就表示,如果没有夏季的“刹车效应”(braking effect),控制冠病传播将变得更加复杂。

各国若迫不及待的解禁,可能导致三个多月来的病毒防控工作功亏一篑。谭德塞日前在日内瓦以视讯形式召开的记者会上再次指出,冠病病毒传播速度很快,而且非常致命,死亡率是2009年甲型H1N1大流感的10倍,因此各国在考虑解除限制措施时必须谨慎。 

当病例和死亡数字接近顶峰或开始缓和下来,各国必须压制放宽企业经营和限制国民活动的冲动,因为病毒是否受到控制涉及许多未知因素,只有在受感染病患显著减少,甚至不再有病例出现时,才能逐步解除禁令,尤其在还没有研发出疫苗和有效疗法的情况下,仍有必要实施社交安全距离措施,因此现阶段解禁防控措施言之尚早。

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