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社论:特殊时期应特别关怀家暴受害者

有关数字显示,从阻断措施于4月7日正式实施到5月6日,警方总共接到476起有关家庭暴力的报案,数量比之前的平均每月389起增加了22%。(示意图)

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社论 2020年5月16日

警方前天公布关于家暴事件的数字,凸显了这个问题在冠病阻断措施期间,应该受到额外的关注,而家暴受害者也必须能得到特别关怀和帮助,确保他们的求助途径不会受阻,从而避免更不幸的悲剧发生。

有关数字显示,从阻断措施于4月7日正式实施到5月6日,警方总共接到476起有关家庭暴力的报案,数量比之前的平均每月389起增加了22%。这些报案的内容包括伤害、攻击、刑事恐吓,以及非法禁锢等。

上个月24日,社会及家庭发展部就已发觉,阻断措施实行后出现了更多家庭冲突和家暴个案,有的防止家庭暴力中心所接获的询问,在几个星期里就比过往多出近四成。另据妇女行动及研究协会(AWARE)公布的数据,该会在3月份收到的询问数量达到619个,打破近年来的单月纪录。

家暴事件在病毒阻断期间明显增加,并不是新加坡独有的情况,而是普遍现象,在所有实行类似措施的地方都出现。因此,问题也引起联合国 特别关注。该组织上个月提出的报告指出,黎巴嫩和马来西亚女性求助热线的电话数量比去年同月增加了一倍,在中国,增加了两倍。在澳大利亚,诸如谷歌之类的搜索引擎,看到了五年来最多的因家庭暴力而寻求帮助的搜索。

家暴受害者其实不仅限于妇女,也包括家庭中的其他弱势者,如小孩、老人、残障者和生活无法自理者。无论如何,上述涉及妇女的数字已足以说明问题的严重性。联合国秘书长古特雷斯指出,在很多地方,由于国家机构已经因应对大流行而承受着巨大压力,因此应对暴力行为的增加就变得更加充满挑战。医疗机构和警察不堪重负,人手不足。地方支持团体瘫痪或缺乏资金。一些家庭暴力避难所已经关闭,没有关闭的也已爆满。

在新加坡,家暴问题受到政府和诸多民间非政府组织的共同关注,我们也有充分的社会援助资源,因此,不至于会出现上述特别糟糕的境况。但我们还是不能对事件增加的信号掉以轻心。这些信号告诉我们,阻断措施会产生一些副作用,导致家暴问题的严重化和复杂化,我们必须特别提高警惕。

这些副作用包括:其一,是导致更多人患上心理疾病。比方,一些人因为疫情失去了工作,虽然有来自政府和慈善机构的帮助,心情难免烦躁不安,如果还有其他复杂的家庭因素,就更容易产生高度的焦虑感,甚或因承受不了压力而陷入沮丧和罹患躁郁症,这就可能成为家暴之源。

其次,施暴者和受害者因阻断措施都必须留在家中,不能上班或上学,很容易陷于压力锅状态,更容易发生摩擦。然而,因为大家都受困家中,受害者也失去了平时的自由和隐私空间,更难向外求助。

因此,警方刚出台的新措施值得赞许。以往在家暴受害人要求下警方才提供援助,现在则会以更主动的方式处理,就算受害人没有要求援助或庇护,警方也会主动介入,根据施暴者的背景以及家暴原因等因素,评估受害人面对的风险,然后把高风险者转介给社会服务机构。此外,在内政团队社区援助与转介计划(HT CARES)下,所有警署也会根据情况,把施暴者交给社工了解他们施暴的原因,并评估他们是否需要辅导、精神评估或经济援助,再把他们转到合适的机构。这种警方和社会服务机构的密切协作,肯定能在更加全方位的基础上处理家暴问题,为受害人提供更好的保护。

在此非常时期,我们相信,单靠警方采取更加主动还是不够的。毕竟不是所有的家暴受害人都懂得或有能力报案或向其他机构求助。很多受害者可能过于胆怯或处于无力状态,如残障者,不能自理者,年幼者,因此,很需要受害人的亲友和公众人士的见义勇为,出手相助。在这方面,当局上个月设立的全国关怀热线(1800-2026868),为大家提供了举报的方便。在可能的情况下,家暴受害人也应善用这条热线,及时求助。

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