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社论:公共财政应对疫情的抉择

疫情后的全球供应链布局以及职场结构将出现巨大的变化。(档案照)

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社论 2020年5月27日

我国今年第一季度的经济表现年比萎缩0.7%,与上一季度比较则下跌2.2%。虽然经济萎缩的程度比早前预估的来得小,但贸工部昨天再度下调今年全年的经济表现,从较早前预估萎缩1%至4%,进一步下调为萎缩4%至7%。

贸工部指出,自3月份以来,冠病疫情对全球主要经济体的冲击比预料中的更严峻,而我国的经济展望也越来越不乐观。新加坡主要市场的需求急速走软以及供应链中断,重创我国出口导向型的行业。此外,病毒阻断措施也影响了国内的需求。

即使大幅度下调经济表现预测,贸工部却表示,它无法推测疫情会持续多久以及多严重,而全球以及新加坡经济复苏的步伐也高度不确定。

疫情蔓延迅速,在全球夺走了不少人命。它也使经济受到供应中断以及需求萎缩的冲击。公共卫生危机以及经济的停摆,对受灾国的公共财政带来巨大的挑战。面对财政的压力,不少国家冒着疫情反弹的风险,提早解除人流限制的措施。但这也为全球的疫情以及经济带来更大的不确定性。

新加坡有足够的储备金,来同时应对公共卫生危机以及经济停摆的冲击。政府把保障国人的安全摆在第一位,并根据疫情的发展,决定经济重启的进度。尽管如此,疫情发展的不确定性以及经济衰退,还是对公共财政带来一定的压力。

昨天,副总理兼财政部长王瑞杰宣布今年以来的第四个财政预算案,以便在疫情冲击下保企业与保工作。这四个财政预算案总拨款929亿元,相当于国内生产总值的19.2%。这使到本财政年的财政赤字高达743亿元,或相当于国内生产总值的15.4%。

另一方面,全球以及新加坡经济衰退,意味着政府的税收将大幅度减少,而投资环境恶化也将影响国家储备的净投资回报。因此,如果疫情以及阻断措施持续,本财政年的财政赤字可能比预算的来得高,而政府可能必须再度动用国家储备。

但在这非常时期,赤字财政预算以及动用国家储备是必要的。疫情以及阻断措施导致企业面对资金周转、成本提高以及借贷困难,而国人则担心饭碗不保。从这个角度而言,拼经济与抗疫情乃相辅相成。经济若持续滑坡,它将削弱抗疫的资源与斗志;而抗疫若放松,它将导致疫情反弹,干扰经济活动。

不过,正如王瑞杰所说的,我们必须善用所投入的每一块钱,以获得应有的回报。因此,政府宣布的四个财政预算案,不仅是为了解决企业以及个人的燃眉之急,而且着眼未来。虽然疫情对经济产生极大的破坏,但它也为经济转型带来契机。

疫情以及阻断措施提高了国人以及企业对数码科技的接受度与使用。居家办公、视讯会议以及网上学习都须要运用数码科技,而企业的外卖服务也必须通过网络平台进行。一项研究显示,在疫情期间的八个星期内,企业与个人对数码科技的接受度,相当于平时所需要的五年时间。

疫情后的全球供应链布局以及职场结构将出现巨大的变化。这意味着我们应审时度势,确保经济多元化的结构、加速企业转型,并协助国人学习新的技能。通过财政资源的配置,公共财政其实也是一项社会工程。

从这个角度而言,政府在四个财政预算案的拨款,是对国家以及国人的巨额投资。我们期望这个投资能使新加坡更快地走出疫情,并在疫情后获得应有的回报。

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