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社论:自强不息应对世纪变局

在一个出现大变局的世界里,新加坡的继续生存和发展之道,要旨仍在秉持和发扬建国一代自强不息,坚韧不拔和同舟共济的精神品质,正是这些品质使我们能从一次又一次的危机中浴火重生,并变得更加强大。(档案照)

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社论 2020年6月13日

国务资政兼国家安全统筹部长张志贤前晚透过电视和网络平台发表的“冠病后时代保障新加坡未来”演说,可以说是对过去几个月来,我国坚韧抗疫的一个初步经验总结,同时也是应对疫后世界的战略概述。

毫无疑问,突如其来席卷全球的冠病疫情,正在深刻地改变我们所熟悉的世界面貌。过去七十多年来维系整个国际体系和全球秩序的基础正在动摇,全球化和开放市场已不再是理所当然。此外,世界大国之间均势的改变,地缘政治博弈的加剧,尤其是中美两大强国的激烈争斗,都将颠覆现有的世界格局。

总的来说,我们面对的是个世纪大变局,国际关系的新时期帷幕已经掀开,作为一个弹丸小国,新加坡应如何自处,又应该如何应对一个全新的疫后外部世界,是关乎我国未来生存与发展的大问题。而面对政治领导层即将来临的世代交替,这些问题也显得愈加突出。

就我国过去的经验来说,生存与发展必须做好两件事,就是得同时搞好内政与外交。进入一个新的环球生态,这个道理应该是不变的。张志贤的论述基本上也不离这两大基本准则。他特别强调,新加坡要继续立于世界列国之林,必须先能继续保持内部的强大和团结,建设一个更坚韧的新加坡。在这方面,我们必须三管齐下:一,加强我们应对危机的能力;二,提升我国经济的韧力;三,保持社会强大的凝聚力。

冠病疫情是对以上“三力”,也即是国人坚韧不拔的总体精神的一次严峻考验。能迅速应变,调动全国的资源和人力应付和控制井喷式的客工宿舍疫情,可以说是通过了一场大考。总结这次“战疫”的经验并汲取教训,必能加强我国未来应对危机的能力。

简单说,这次抗疫的经验凸显的是良好政治治理的重要性。好些其他国家应对疫情出现的紊乱现象,都反映了政治的缺失,这包括政府执政力不足,政令不能有效落实和贯彻,民众不能全力配合,医疗资源缺乏等,其结果是导致极高的死亡率,像美国、意大利、巴西等国的情况,简直可说是灾难性的。因此,如何确保我国良政的延续,是国人必须深思熟虑的课题。

外交方面,新时期显然也有新的挑战。冠病疫情不只影响国际关系,也在很大程度上颠覆许多国家的内政,包括造成不稳定的政局,以及供应链的断裂。这些国家不管远近,对我国都会有一定的影响。以近邻来说,疫情加剧了政局的变化,势必波及双边合作关系,也可能影响区域合作,因此,既需要谨慎和耐心,也需有高度的外交智慧和技巧。在处理和大国的关系方面,尤其需要很大的智慧。

外交上,我国必须发挥更大能动性,这就包括:与所有志同道合的国家,继续推进多边合作,以及通过集合中小国家的力量,集腋成裘,在国际舞台上发声和发力。这两方面其实已有成功的例子。前者如由文莱、智利、新西兰和新加坡四国最先发起演变而成的《跨太平洋伙伴全面进展协定》,和即将诞生以亚细安成员国为核心的《区域全面经济伙伴关系协定》。后者则有包括新加坡在内,由联合国30个中小成员国组成的环球治理组织,以及我国在联合国内发起并领导的“小国论坛”。

正如张志贤所指出的,要在国际舞台上扮演具建设性的角色并保护我们的国家利益,我们需要能干且善于应变的外交官。我国外交部在各政府机构的支持下,努力在世界上为新加坡开辟属于自己的道路,为新加坡人开拓更多发展机遇和空间。而冠病疫情所带来的全球性改变,使这点变得更加重要。

综上所述,在一个出现大变局的世界里,新加坡的继续生存和发展之道,要旨仍在秉持和发扬建国一代自强不息,坚韧不拔和同舟共济的精神品质,正是这些品质使我们能从一次又一次的危机中浴火重生,并变得更加强大。这些迎难而上,愈战愈勇的品质,必须永远熔铸在我们的国民性格中。

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