社论:印度疫情严重失控后果难料

全球第二人口大国印度疫情状况尤为恶劣。(法新社)
全球第二人口大国印度疫情状况尤为恶劣。(法新社)

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全球新增冠病病例最近连续七周反弹,过去一周全球冠病确诊病例和死亡病例分别增加9%和5%,世界卫生组织日前警告全球疫情进入关键阶段,而全球第二人口大国印度疫情状况尤为恶劣,过去10天来九次确诊病例创下单日新高,从9日的13万1968起,增加至17日的23万4692起,昨天更是冲至26万1500起,累计确诊病例达1478万8109起,累计死亡病例超过17万7150人。 

自4月2日以来,印度单日新病例一直为全球之最,排在累计病例达3160万起的美国之后,印度每日新增病例现为美国的三倍,本月至今,印度已新增200万人受感染,并连续第四天保持在20万起以上。英国首相约翰逊原定今年1月访问印度,但疫情加剧,迫使约翰逊把出访日期延后到本月26日,同时缩短访问行程。

印度各地近日纷纷重启或收紧疫情防控措施,甚至关闭古迹遗址和博物馆直到5月15日,印度政府也加大力度推进病毒检测和疫苗接种等工作,但民众很少在公共场所戴口罩,成为遏制病毒大范围传播的一大障碍。

上周大批印度教徒涌到北部城市赫尔德瓦尔(Haridwar)的恒河河畔,参加三年一度的大壶节(Kumbh Mela)晨祷及在河里进行沐浴仪式,五天内超过2000人感染冠病。虽然当局强制所有进入该地区的信徒须先接受冠病检测,但绝大多数信徒没有这样做,不戴口罩也不保持安全社交距离,导致病毒迅速传播开来。

新一波疫情正席卷印度各地,大规模宗教活动、公共场所拥挤以及地方选举的造势活动,也为疫情蔓延推波助澜。大壶节原在1月举行,因疫情原因而改到4月举行,计划本月30日落幕,邦政府仍然无意提前结束,势令当地疫情更严峻。

印度病毒感染率去年底开始呈下降趋势,今年2月中旬又开始上升,疫苗接种进度未达预期,选举活动和宗教庆典等大规模群众聚集,已成为印度公共卫生的定时炸弹,而第二波疫情是由传播更快、传染性更强的新变种病毒所引发,印度在“双重突变”病毒面前不堪重负。

印度单日确诊病例连日破纪录,然而实际情况可能更为糟糕。首都新德里和经济大都市孟买是重灾区,为抑制病毒传播,新德里从17日起实施周末宵禁,餐厅、商场和健身房等必须关闭,出席婚宴和丧礼的人数也受到限制。

疫情肆虐已使得印度多地医疗体系不胜负荷,药品和病床都不敷使用,甚至出现两个病人共用一张病床的情况,而由于需要吸氧的病人太多,医院已陷入医用氧气短缺的问题。如果新增病例继续大增,印度的疫情令人担忧。印度卫生部门一名高级官员刚表示,未来四个星期对印度抗击疫情来说“非常非常关键”。

尽管印度两天大约有超过7亿人处于封锁、宵禁等严格限制人口流动的措施中,约占总人口的57%,如果新增病例未呈现下降趋势,重灾区就必须再次全面封锁。

去年3月印度病毒感染人数急剧上升时,印度总理莫迪宣布3月24日午夜起在全国范围内实施封锁21天,所有交通工具停止运行,导致数百万民工从城市走路回家。

13亿人口的印度如果再次全国封锁,可能引发一场人道主义危机,民工生计尽失的处境将再次引起关注,这些工人返乡可能增加病毒传播的风险,而信徒返乡后也可能把病毒带到各地,进一步将疫区扩大。

尽管莫迪在社交媒体上呼吁教徒庆祝节日须有所节制,但看来印度疫情已十分险峻,再一次大规模的全国封锁是有可能的。 

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