何雪芬:步步为营 稳中前进

云故纸

何雪芬

面对随时出现骤变,变幻莫测的大环境,2016财政预算案力求合理分配资源,利国惠民。步步为营,更显示前路仍艰巨。

西方婚礼有个传统:有旧有新有借有蓝(something old, something new, something borrowed and something blue);即新娘身上穿的戴的需要有一样新的,一样旧的,一样向别人借的,以及一样蓝色的东西,这样才吉利。旧的,象征传承;新的,象征乐观和对未来婚姻满怀希望。借来的,用意是借来幸福。至于蓝,则取真爱之意涵(marry in blue, lover be true)。

刚出炉的财政预算案,强调携手合作的精神,通过创新和壮大企业推动经济转型,同时打造关怀的社会,恰好可以用以上这句话概括。

对外,全球仍面临多重风险;对内,我国面对人口老龄化、经济转型、生产力有待提升等严峻挑战,因此这个“走向SG100旅程”的预算案格外引人注目。

这除了是新政府选后新财政年度的第一个预算案,也同时是财政部长王瑞杰的处女秀。虽然是新人新登场,但这位自1997年加入新加坡民事服务,先后在教育部、贸工部及新加坡金融管理局待过的资深公务员所提出的财政预算案,重当下,利长远,除了延续历任财长管理审慎规划的风范,也反映了政府务实慎重的作风。此为传承。

自2012年起开展的一系列对话会,广泛收集的意见及回馈,对于制订政策提供了重要的参考。向民间借力,此为借。另一方面,预算案各种帮助中小企业为协助中年员工转业、扶持低薪家庭,年长者等弱势和不幸者而拨出的大量补贴,除了直接惠及有需要的民众,新成立的2500万元“爱新基金”,资助民间发起活动,构建帮扶体制,借力辐射爱心。

财政预算案不光是政府公布收支的报告,也是一份根据国家发展蓝图,因应当前的经济局势制定的路线图。要能高瞻远瞩,掌握全球经济发展趋势,预测未来的经济变化,作出适当的准备,制定战略方向。顺应民心所向,制定清楚明确的发展方向,也在稳定民心,提振士气方面起着一定的作用,政治意义不可小觑。

国外,各国政府及商业集团也根据我国预算案评估与我国规划未来的能力,评估与我国合作的经贸关系,因此预算案也可被视为经济探温计。

这次的预算案不出意料地没有大惊喜,没有大派红包,房地产降温措施没有“撤辣”,外来劳工政策也没有松绑,显得保守平淡。不过,在拨出更大的预算帮助国人应对住房、医疗、生育、就业等问题时,并没有提高“富人税”(比如烟酒赌博税等),或影响范围更为广泛的消费税等。面对随时出现骤变,变幻莫测的大环境,2016财政预算案力求合理分配资源,利国惠民。步步为营,更显示前路仍艰巨。就好比浩瀚汪洋中差之毫厘,失之千里,领航舰队的船长除了担负自己船只的安危,所做的任何决定也攸关整个舰队的命运,必须谨慎务实,审时度势,相机权变。

此次预算案通过增加财政开支、推行产业转型计划和帮助国人掌握新技能这三大策略,解决我国经济所面对的各种挑战。一方面这显示我国尚“健康良好”,无需特效药,政府鼓励民众自强自力之余,推动各界精诚合作互助互惠。另一方面,放眼新经济时代,在下一波商机或危机出现前做好准备。

过去,我国为提振经济,或协助民众克服金融危机等难关,在一些年头广派“红包”,使得民众每每在财政预算案公布前有所期待,希望凭据一些补助暂缓经商成本、生活费上升等的冲击,渡过难关。有者更形容为“有如在怒海中获得一节浮木”。但不分贫富的划一津贴,除了落入“政治正确,但浪费公帑”的陷阱,也引发有关社会公义的反思。相对于一些国家及地区的广泛“派糖”,我国近年来则更有针对性地对特定群体给予津贴或税务回扣等,力求铺设更健全的社会安全网,为公平公正做了新加坡版本的诠释。

通过政府收支落实社会福利政策,推动社会财富再分配,也影响社会结构的变化,或者更准确来说,是根据我国主流社会的核心价值,矫正已然倾斜的变化。在国家政策以核心家庭为基准的大原则下,在推行鼓励生育、扶老助幼等社会政策的时候,或许会忽略了一些群体。比如,妇女行动及研究协会(AWARE)便提醒,新宣布的“儿童培育户头”(CDA)、幼儿辅助计划(KidSTART),单亲妈妈会否会因为不符合“核心家庭”的条件而被排除在外?

至于在整个着重转型与鼓励创新的趋势中,如何更好地协助由于经济结构转变,被裁员潮波及的专业人员、经理、执行人员或技师(PMET),让人关注。这个群体有一定的知识与专业水平,要帮助他们找到新工作,创造更大的价值,除了再培训与配对工作,或许需要构建一个更为健全的“多样化生态”。

“物竞天择,适者生存,弱肉强食”是现代生物学的口号,然而,当这种生物学理论沿用在社会领域,随着资本主义的抬头,“物竞天择”的逻辑大行其道,利益最大化的考量结果则是把人物商品化,商业社会变得冷酷无情。为达致规模经济,寻求更大更强成为不成文的游戏规则。结合资源对准新趋固然是精准计算,但大自然也有偶然中必然的奇迹。有资源及能力的企业或许能通过合并或寻求资金贷款做大做强,但也应继续鼓励一些小而美的个体户另辟蹊径。就好比一个规划完善的花园,也应有足够沃土,允许野花小草恣意生长。相信这也是政府推动起步公司的用意所在。

就如婚礼是人生新旅程的起点,维系婚姻需要理性与感性兼具,一个财政预算案也得在符合国家利益及满足人民预期之间取得平衡。相信下来国会在各政府部门的财政预算案辩论时,会多方探讨,更完善地落实政策,推动国家朝稳定前进。

(作者是早报星期天编采主任

兼特别任务主任 hosf@sph.com.sg)

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