陈妙华:马来文化巨人精神的传承

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新加坡国歌Majulah Singapura(《前进吧,新加坡!》)歌词创作人玛士(MAS),于今年3月23日离开人世,享年92岁。他是我国马来同胞所尊崇的文化巨人,并享有“移动百科全书”之美誉。

玛士原名莫哈末阿立夫(Haji Muhammad Ariff Ahmad)。他毕生为马来文化、语言、文学和社会做出巨大的贡献。他是多个重要马来文化、作家、教育和回教团体的创立人和领导人。

他与写作界朋友成立的《50年代作家行列》(Angkatan Sasterawan ‘50)曾连同全马来亚(包括新加坡)约20个文化团体,举办全马马来语文大会,决定使马来语文统一使用罗马化拼音,使马来语文得到巨大的发展。

他给祖必尔赛益(Zubir Said)创作新加坡国歌Majulah Singapura歌词,却从不提起,让人们以为词和曲创作人都是祖必尔赛益,直到祖必尔赛益的朋友写书出版,才揭露了这个秘密。

玛士也曾在多方面担任政府机构的顾问,包括全国大选集选区马来候选人资格鉴定委员会主席,和前新加坡广播电台(SBC)董事等。他学识渊博,为马来社会尊称为“活字典”“移动百科全书”和“教育语言文化习俗宗教专家”。

他积极写作,出版长/短篇小说、诗集、教科书、学生补充读物、宗教课程等50多部书,也曾编辑杂志书刊。其中最广为华人所知的,是1957年出版的《小作家莎拉》(Sarah Pengarang Kecil)。那是上个世纪60年代政府马来文公开考试的必读课本之一,曾被译成华文出版。

2003年,他出版的《玛士旅程——莫哈末阿立夫回忆录》(PERJALANAN MAS Memoir Muhammad Ariff Ahmad),是新加坡马来文坛第一部由作家自己写的回忆录。读着它,就像是读着过去几十年的马来语文发展史。2007年他出版的《马来文化习俗宝鉴》(NILAM Nilai Melayu Menurut Adat),更被誉为21世纪的传世名作。

玛士一生获奖无数,包括1987年的新加坡文化奖(Cultural Medalion,文学);马来文坛最高奖项“敦斯里拉朗文学奖”(Anugerah Tun Seri Lanang 1993年),他是第一个得奖人 ;泰国颁发的东南亚作家奖(S.E.A. Write Award, 1993年)及模范老师奖、大师奖和名誉博士等。

玛士热诚待人,到他家求教的各族各界人士很多。在参与“50年代作家行列”理事会期间,更让我亲身领略了他的精辟见解和远大眼光。

2006年,他把售卖藏书和手稿给国家图书馆所得的3万元,设立“玛士文学奖”(Anugerah MAS),颁奖给年轻文化工作者,鼓励后进。

文化巨人玛士走了。为纪念和发扬他献身国家社会语言文化的崇高精神,南洋理工大学国立教育学院马来语文系,设立了“玛士研究生奖学金和研究津贴”,不分种族鼓励国内外人士从事语言、文学、文化及社会研究,促进马来社会和语文的发展。

玛士献身马来社会和文化教育的精神及生命光辉,成为我国多元种族和文化的宝贵遗产,就像我国华族先贤为华族社会和文化所作的贡献一样。希望这个马来文化巨人的精神能够传承下去。

作者是精通马来语的退休报人

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