杜艳嫦:对付头号敌人

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怎样让人们,尤其是年轻人改变想法,约束自己的生活,注重自己的健康,将会是卫生部和教育部下来需要面对的挑战。

糖尿病是新加坡第十号杀手,卫生部最近将它提升为头号敌人,向它全面宣战。

为什么不向第一号杀手癌症宣战,反而转向糖尿病?道理其实很简单,因为它是个不难对付的敌人。战胜了它,可为国家和个人减少大量医药开支,也可减低其他病症的患病概率,具有很大的“成本”效益。

卫生部选择向糖尿病宣战,可归纳为以下三大原因:

一、本地患者越来越多,根据2010年的全国健康调查,年龄介于18岁至69岁的国人当中,糖尿病患者占了11.3%,相等于每10个成人里就有一人患糖尿病。而且是年纪越大,患糖尿病越是普遍,60岁以上人口,患病比率是32.4%,等于每三人有一人患糖尿病。最近也有迹象显示,糖尿病有年轻化的趋势。

二、许多人因个人因素,病情没有得到良好控制,而导致严重的并发症,如视网膜病变、心脏病和中风,甚至肾衰竭。这些疾病能严重破坏人体健康,且不容易治疗。

三,可以通过简单的方式,如过健康生活,多做运动,来防止患病。已患糖尿病者,健康的生活方式也可有效控制病情。不过,要收效则需要每个人的积极参与。

糖尿病的种类主要有两种:第一型糖尿病和第二型糖尿病。第一型糖尿病是因人体内的胰腺停止制造胰岛素,导致因食物被分解而成的葡萄糖,无法被人体吸收转化成热量,而滞留在血液里,以致血糖水平升高,血糖最终从尿液排出。第二型糖尿病则因胰岛素效率过低,致使大量葡萄糖留在血液里。本地大部分糖尿病患者属第二型糖尿病,大多数是超重者。

患上糖尿病的因素很多,家里有糖尿病患者,或年龄在40岁以上,或者饮食不当和长期缺乏运动的超重者(身体质量指数BMI超过23),患糖尿病的概率比其他人高许多。患病者如果未能适当控制血糖水平,急性的会导致死亡,慢性的会损害人体器官,导致肾衰竭。

卫生部长颜金勇不久前在国会上说,糖尿病的问题日益严重,患病者不但饱受疾病的折磨,他们的家庭和亲人也会受影响,所以有必要展开全民运动来抑制糖尿病的增长。

要人们改变生活方式,去除不良的生活习惯和经常活动,是个不容易开展的社会运动。人们不但须下决心求变,改变后还要持之有恒,过程艰辛漫长。新加坡人喜欢美食,偏偏有不少美食属于高糖、高盐和多油之列,要人们在处于健康状态时约束自己,自动放弃当前美食,实非容易。若还要坚持定期运动,就难上加难了。

吃得健康不只应在成人世界里推行,还要成人帮助小孩从小培养起吃得清淡、爱运动的生活习惯,才能有效抑制糖尿病病例的增加。

人们在年轻和健康的时候一般不重视健康,总认为自己的身体可以承受不健康的生活方式。年轻人会说:为什么要控制食欲?血糖升高,那有什么要紧?卫生部要推行的就是:健康的时候去照顾你的健康,别等到病倒了才寻求护理。怎样让人们,尤其是年轻人改变想法,约束自己的生活,注重自己的健康,将会是卫生部和教育部下来需要面对的挑战。

如果每个人都能注意饮食,多做运动,它的客观效果就是间接的提高整体健康水平,减低患病概率,让人们过得健康,益寿延年。

从疾病负担的层面看,健康生活能减少个人开支,也减少国家的医疗负担。新加坡国立大学苏瑞福公共卫生学院与美国南加利福尼亚大学的研究估计,处在工作年龄阶段的糖尿病患者,每年对整体经济所带来的负担,超过10亿7000万元。到了2050年,这将增至25亿3900万元。如果能避免患上糖尿病,不但医疗开销减少了,人们的生活素质也会提升。

(作者是本报采访组副主任

tohys@sph.com.sg)

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