停办F1大势所趋

外地社论摘刊

马来西亚政府基于经济因素宣布2018年不再续办一级方程式赛车(F1),今年将是雪邦国际赛道最后一年举办F1国际赛事。自1999年马来西亚举办F1以来的19年间,F1让马来西亚的知名度提高,借观赏赛事而到访的游客增加,带动了周边旅游收益,国家赛车运动的技术、人才和知识也得以提高。当年只有两个亚洲国家举办F1,马来西亚是其中之一,占了优势,F1这个经济发展助力器曾经为国家作出一定的贡献。

唯近年亚洲举办国增多了,让F1在亚洲区的需求量远远超出了饱和,直接分薄了马来西亚站的市场份额,马来西亚得承担高昂的举办费用,但观众、旅客和赞助商的数量却在减少,赛事回酬降低,政府最终不得不终止与F1的合约。

以市场为考量,经过20年的市场运作,若赛事不再符合经济效益,宣布停办,就真的是如青年及体育部与雪邦国际赛道一致认为般,民众无需为停办F1而“伤感”。须知F1主办方是以每年7%到10%的增长率,来调高赛事承办权利金,以此推算马来西亚在1999年开始承办到去年为止的承办权利金,可谓以倍数提高。

停办F1对马来西亚旅游业的影响并不大,马来西亚在过去借举办F1成功让更多世界不同国家地区的游客和F1迷认识了马来西亚,目标可算完成。马来西亚要继续留住游客的心,不一定就得靠F1,再说许多游客前来马来西亚观光,并非完全为了F1,而是文化、风土人情和大自然环境吸引了他们。

停办F1后,国民担心雪邦国际赛道再无用武之地,其实不然,赛道仍然可以用作其他赛车运动用途,如GT房赛事,其他不同的国际赛车运动的受欢迎程度一样可以媲美F1。之前花费在F1上的资金,可以用作赛道的发展计划,包括提升赛道基础设施,并用于基层的赛车运动发展项目上,以提升马来西亚车手和技术专家的水平。由此可见,停办F1对许多本地车手而言是利好消息。

F1和其他赛车运动是国家欲推动发展的其中一个运动项目,基于市场因素,政府调整了赛事软硬件上的发展规划,以符合经济效益和项目功能发挥效应,我们希望政府可以透过同样的思维和规划,同等对待其他运动项目,让国家体育发展百花齐放。

本文是马来西亚《星洲日报》4月12日社论

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