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吴俊刚:迅猛难挡的网购大潮

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美国电子商务巨头亚马逊(Amazon)日前在本地开张营业,通过“Prime Now”网购快递服务,让消费者透过手机应用选购,号称两小时内就能收到货品。开业第一天网站就被挤爆,亚马逊也紧急招聘更多送货司机,以应付顾客近乎狂热的需求。

新鲜感,或许是许多人抢在第一天网购的主要原因,但多少也说明,网购的热潮在本地方兴未艾,还有开拓的空间。而随着亚马逊的开业,意味着当今世界数一数二的电子商务集团,都已登陆狮城。

正如《联合早报》报道所说,如今本地的网购平台可谓百花齐放,除了已深入千家万户的趣天购网(Qoo10)和Shopback,中国电商巨擘阿里巴巴掌控的网购平台“来赞达”(Lazada),数月前也引进“淘宝网”,并与线上超市RedMart合作,提供更多元化的产品选择。

阿里巴巴和亚马逊先后抢滩新加坡,形成中美电商巨头在本地的博弈局面,令消费者眼花缭乱,但也从中获益,竞争将带来更快捷的服务。这种新的电子商务平台的崛起,当然也为许多人带来了新的就业机会,如递送员就很抢手,据说有些每小时工资可达25元。

但是,电商的迅猛发展势头,不免也让许多商场、超市和零售商忧心忡忡。它们的生意无可避免会受到不利的冲击,很有必要尽快谋求应对之策。对许多传统商家而言,电子商务大潮势不可挡,不是乘势搭上大车,就可能被抛在后头甚至淘汰。何况,数码经济已经被政府列为未来经济发展引擎之一。未来经济委员会所提出的七大发展战略中,就包含了数码经济这一块。

顾名思义,数码经济得力于数码科技,也是互联网带来的副产品之一。从信息流通的角度看,互联网的出现,使整个地球变成了一个村,国界大抵已失去意义。而紧随之而至的就是通过网络进行的无现金支付系统和前所未见的快速递送,包括跨国界的快邮和速递服务。这一来,全世界都变成一个大商场。消费者享受到史无前例的方便。

比方说,很多爱书人现在就有这样的经验,不必再逛书店或通过书店订书了,就因为有了网购。亚马逊就是这样发家的。不管你要什么书,一弹指间,即可以找到,而且有诸多选择,可以比对价钱、运送方式、运费或邮费,任意挑选,然后网上付款了事,等快递人员把书送上门。即使是还没出版的新书,也可以通过网络预购,真是太方便了。而且,书费加邮费,算起来还比在书店买来得便宜。

可怜的就是传统的书店了,苟延残喘的小书店老板慨叹有时一天都卖不到一本书,这不是言过其实!有了网购,有多少爱书人还会不厌其烦地跑到书店,浪费时间和脚力,在摆得密密麻麻、空间狭窄的书架之间穿梭寻觅?

毫无疑问,网购正在颠覆着整个传统的零售业。这个时候,我们的大型商场却还在一间接一间的开,真有点叫人疑惑。在商场里营业的小商店,真的都能赚钱吗?其实,只要到任何一个商场逛一下就可得到答案,很多店铺都是门可罗雀,只有那些卖吃的还能够吸引可观的顾客群。很多人到商场,其实不是去购物,只是去纳凉和“橱窗血拼”一番,然后找个小吃店歇歇脚,喝杯咖啡或大快朵颐,然后回家网购,或者干脆立即手机网购。

比之传统零售,网购的优越性自不待言。它让我们节省时间,简直可以比拟“衣来伸手饭来张口”,足不出户,而日常所需样样都可直送上门。除了比货品的多样化,接下来电商也许必须比拼谁跑得更快了。而这无疑将大大带动速递业的发展。

那天晚上,车子在一处交通灯前停下时,旁边也停下了一辆电单车,一看骑士竟然是个妙龄女郎,戴着头盔,穿着速递公司的制服,背着一个偌大的食物快递背包,看来却轻松自在,不停地在拨动着架在车前的手机,交通灯一转绿,她开足油门,一下子绝尘而去,真叫我老人家叹为观止。过去,你怎能想象一个女孩子能干这样的活!显然的,数码经济也在悄悄地改变年轻一代的就业方式。

在网购大潮冲击下的传统零售业面对生存挑战,但也不是没有新生的机会。网购平台其实就像超市和百货公司,它们提供的只是服务,货品都是来自供应商。但网络平台的空间可比任何超市大多了,几乎可说是无限的。对传统零售商来说,这是新的商机,关键在于是否能打入这个平台。

淘宝的模式,是让众多的店家可以搭上它的销售平台直接卖货。亚马逊的模式,则是通过店家供货然后直销快递。它们基本上都扮演了掮客的角色。这是数码经济带来的商机,而它们则是抢占了先机,中小企业必须赶紧搭上它们的快车。

对我们这些老百姓或普通消费者而言,数码经济是什么也许有点抽象。但是,网购的出现和迅速扩张,进入了家家户户的生活,数码经济马上就变得很真实。不管我们喜不喜欢,懂还是不懂,终究要被卷入大潮之中,不得不学会与数码共舞,最终告别现款。

除了网购,还有私人召车服务商“优步”(Uber),Grab,“共享脚踏车 ”车商等所谓的“共享经济”,跨银行转账服务PayNow,自动贩卖餐厅,“无人无现金”便利店(就在亚马逊Prime Now网购快递服务开业后不久,职总平价合作社旗下便利店品牌雀喜(Cheers)也宣布,在南洋理工学院校园开设本地首家“无人无现金”便利店)。几个星期前,马云在杭州的第一家无人超市也开业了。这都是数码经济的产物。它们正在迅速地改变零售生意与消费模式。

但这也只是数码科技的一个面向而已,未来,我们还将面对人工智能革命所带来的更大冲击。不管我们愿意还是不愿意,我们都将身不由主, 在生活中的很多方面,我们固然会或多或少受惠,但也将越来越难以行使我们的自由意志。

作者是前新闻工作者,前国会议员

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