杜艳嫦:期待明年

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为了使明年的开埠200年纪念活动更具意义,它可以开始于1月29日,即200年前莱佛士登陆新加坡的那一天起,而结束于8月9日我们庆祝独立54周年的国庆。

新加坡独立53年的国庆庆典上星期落幕,相信纪念开埠200年会是接下来的重点活动。

政府已在去年10月成立新加坡开埠200年工作组,负责策划纪念活动,希望让国人能了解在开埠前的500年以及从莱佛士登陆后的200年,新加坡所取得的成绩。

新加坡开埠200年部长指导委员会联合主席李智陞曾透露会确保纪念活动是多元化的,它包括举办展览、路演、论坛、庆典和导览。常年活动如新加坡仲夏夜空、妆艺大游行、春到河畔等,也会融入新加坡开埠200年的主题。

此外,灯光艺术展“照亮滨海湾”将延伸至市政区和新加坡河畔一带。各博物馆和国家图书馆也将举办相关展览。可以预期的是明年大家都会有不少参与开埠纪念活动的机会。

有的人认为我们没有必要纪念开埠200年,因为200年前正是我们沦为英殖民的开端,并非什么光彩之事。其实,我们无需全盘否定过去,早期的发展或许比较缓慢,但对接下来文化与经济的影响却是深远的。就以转口贸易为例,虽然它已经不再是今天经济的主要动力,但因转口贸易而衍生的完善货运业、银行业、工商法律体系,以及培养的一批精通英文的商业人才,都在建国之后不断发挥作用。再说如果不是在殖民时代遭受到很多不平等待遇,人们也不会在建国之后发愤图强。

无论我们对过去持有怎样的看法,历史不会因我们而改变。若能借此机会让国人重新认识自己、认识我们的过去,对迎接不可预知的未来会有借鉴的好处。

有些人认为现在的学生历史知识贫乏,年轻一代对我们的过去了解不多。若能通过纪念活动带动学生掀起学习历史的热潮,那是个百年的机遇。

新加坡开埠第一个100年正值第一次世界大战刚结束,世界正面临大战后的萧条和不稳定的局势,谁也没有心情搞纪念或庆祝活动。

现在开埠的第二个100年遇上我们建国54年,若能借此机会让国人好好地了解新加坡是在怎样的历史机缘下发展起来,以及先辈如何在一无所有的情况下,通过辛勤劳动把新加坡建立起来,是非常有意义的事。

在过去的十几二十年间,为了促进经济的发展,为了填补劳动力的不足,我们引进了许多外来移民。经过多年后,他们大都已经落地生根,成为我们的一分子。由于他们早年生活在不同的国度,有着不同的教育背景和成长环境,在融入我国社会时会面临各种困难。如果能通过开埠200年的平台为“原住民”与“新移民”建立起大家对历史的共同认识,那是再好不过了。

在二战结束后的几十年间,在婴儿潮所带来庞大劳动力的推动下,亚洲各国在经济上都取得了不同程度的发展。在这期间我们做对了许多决定,使我们比邻国走得更远,但同时也做了一些不那么周全的决定,使我们今天面临挑战。回顾历史,正视过去,就是为了吸收有益的历史教训与经验,为我们的将来做好准备。

政府初步透露的开埠200年纪念活动是多元化的,不过我们希望这些活动不只是众多项目的堆砌,而是能有计划的、有针对性的帮助国人了解新加坡发展的特殊性,并紧抓未来地缘政治所冒起的历史机缘。

为了使明年的纪念活动更具意义,它可以开始于1月29日,即200年前莱佛士登陆新加坡的那一天起,而结束于8月9日我们庆祝独立54周年的国庆。国庆庆典应该是这一系列活动的高潮,因为有了这层特殊意义,希望明年的国庆能有所突破,一改过去比较严肃、经典的节目内容和编排方式,给大家带来惊喜。

我们不能改变历史,但我们可以携手共创未来的历史。让我们一起期待明年将会是我们步入更加繁荣新的100年的开始。

(作者是新闻中心采访副主任 tohys@sph.com.sg)

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