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交流站:本土品牌凯发需要拯救

30年前,林爱莲创建的凯发,为解决岛国的水供作出了突出贡献。(档案照)

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我们在艰辛的建国历程中,也创建了许多家喻户晓的新加坡本土品牌。30年前,沈望傅创建的创新科技开发了声霸卡,引领个人电脑进入多媒体时代。也是30年前,林爱莲创建的凯发,为解决岛国的水供作出了突出贡献。

对于新加坡而言,水曾比军队更重要,摆脱先天水资源不足的生存挑战,实现水源本土化,凯发的成就是“小红点”的骄傲。

以一家小型公司起步,凯发在2001年和2002年分别建设了新加坡第一和第三座新生水厂,成为国家的第三个水喉。2005年,凯发建设了新加坡第一座新泉海水淡化厂(SingSpring),李显龙总理亲自打开了国家的第四大水喉。为了保障新加坡的生命线,几代新加坡人不懈努力。林爱莲在2011年摘下安永世界企业家大奖,成为荣获该奖的第一个新加坡人和第一个女性。

不料,凯发在2016年建造的东南亚最大海水淡化厂——大泉水电厂(TuasSpring),让凯发资金吃紧。加上近年电力批发价格疲软的冲击,大泉水电厂持续亏损。凯发寻求以合理的价格脱售这座水电厂的部分股权,未果。曾经创造辉煌的民族品牌凯发,于去年5月向高庭申请债务重组。

为了筹措建设海水淡化厂的资金,凯发分别于2011年和2016年发行了4亿优先股和5亿永久证券给3万4000名散户投资者。由于不想进行高风险的股票投资,和基于海水淡化厂是国家策略资产的考虑,包括我在内的不少风险承受能力较低的安娣安哥购买了凯发的证券,以应付将来孩子的教育费和自己的退休生活。由于凯发的困境,这些投资者的生活也受到影响。

1月18日,凯发召开第二次散户投资者大会。在大会上,林爱莲感叹:“我在世界其他国家建了那么多成功的水务项目,没想到却败在自己国家的项目上。”为了凯发能够继续生存,林爱莲可能不得不将自己亲手创建营运了30年的公司拱手相让。虽然有一家财团愿意注资,但条件是凯发必须解决所有债务和保留大泉水电厂。不少投资者表示愿意接受较低的票息和延长赎回期。然而,此要求在大会上被明确拒绝。这将导致原来承受风险较低的广大散户投资者基本上血本无归。不少白发苍苍的退休人士一脸无助,失望而归。他们的生活将雪上加霜,凯发集团也将面临清盘的厄运。

1月11日,新加坡证券投资者协会会长大卫·杰乐在《商业时报》呼吁,作为本土水处理先驱和成功故事的凯发集团,无论如何必须避免被清盘的结局。本土品牌凯发需要拯救。

林爱莲在1月18日的大会上说,自己经常激励坚守岗位员工的士气。在这个困难时期,我不知道有谁可以激励林爱莲的士气。1980年代和凯发一同创建的创新科技也经历过低谷。现在的创新科技又攀上了另一个高峰。

这次债务重组将影响1万6000名小股东,以及许多投资零售证券但风险承受能力低的安娣安哥,同时也关系凯发品牌的生存。衷心祝愿林爱莲能和各方一起寻求一致可行方案,也呼吁各方伸出援手,帮助凯发渡过难关,为国再作贡献。

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