交流站:重温李光耀的精辟言论

翻阅早期的剪报(《联合早报》1999年12月31日第14版),新闻标题是《李资政:美国模式削弱社会凝聚力,其他国家将寻新经济模式》。这则报道让我颇多感悟,也深表赞同。将近20年了,这篇报道仍可让人细细玩味,从中领悟治国的艰辛、“为变而变”未必是好事及不治则乱的硬道理。

建国总理李光耀于当年12月29日在总统府接受《日本经济新闻》的访问。他在访谈中说,由于美国的经济模式会削弱社会的凝聚力,许多国家因此不会完全跟随这个模式,它们将设法寻找一个具竞争力、但不必牺牲社会团结的新模式。

他说,新加坡不会完全模仿美国的经济模式,因为我们对于人民能团结一致、互相支持而感到自在。

李光耀解释他的观点:美国式的市场经济是非常“残酷”的,它的确能最有效地分配资金,但它的一切由股东的利益主宰,不是公司的经营者、合作伙伴和工人,所以必须付出社会凝聚力遭到削弱的代价。

李光耀进一步指出,在现实世界里,失败者也必须把一些东西带回家,因为他们必须生存下去。

其实,除了经济的考量,选择适合本国的政治模式和运作方式也同样重要。以两党或多党政治为例,即使出现两个势均力敌的政党,也未必是好事,表面上可美其名为“彼此监督、相互制衡”,但更可能出现“拉锯攻防战”。美国拟建美墨边境围墙、英国脱欧一波三折都是活生生的例子,它们都是民主和自由制度的坚定捍卫者,但政令难行,磋跎岁月,全民遭殃。

归根究底,真正全心全意为人民服务的政府才是最重要的。不谋求私利的政党,必定注重法治、清廉、公正和高效,具备“先天下之忧而忧”的崇高精神。其实,个中道理很简单,古语“民为邦本,本固邦宁”,就一针见血地提醒当政者,若要国家安宁,妥善处理民生课题,让百姓安居乐业,才是长治久安之道。

有人说,民主政治的其中一个“优点”就是“我们不排斥分歧”(We agree to disagree),然后争论不休。一个家庭、一对夫妻都难免发生口角,甚至暴力相向,何况治理国家。要把国事办得有条不紊,更是艰巨无比。

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