交流站:考虑进一步开放语特课程

教育部长王乙康于5月28日的教师研讨会上作出一个振奋华社人心的宣布:从2020年起,九所特选中学将开办华文语特课程(CLEP),让中三学生以两年的时间,修读华文文学O水准科目,以提升学生的中华文学素养。

这个新语特课程,与教育部从1990年开始推行的语文特选课程(Chinese Language Elective Programme,简称语特或LEP)有所不同。当初推行的语特课程,目的在于培养精通双语的人才,只开放给五所初院和直通车学校的高中学生修读。这个政策推行至今快30年,大环境已经有了改变,家长的期望与学生的心态也和过去不一样,正如王部长所说的,“此时处在一个有利于发展语言学习的关键时刻”。教育部适时加以检讨,并作出重要的决策,这可说是我国母语政策发展的另一个里程碑。

笔者相信,华社必然全力支持与配合这个母语教育新政策。令他们费解的是,推行新计划的九所学校都是特选中学(圣公会中学、中正中学总校、德明政府中学、华侨中学、海星中学、南侨中学、南华中学、南洋女子中学校,以及淡马锡初级学院中学部),为什么另外三所特选中学(公教中学、圣尼各拉女校和立化中学)没有包括在内?这自然引起这三所特选中学的学校咨询委员会、校友会及家长的关注。但大家应该明白,任何新政策在实施之初,必然先以小规模推行,等看到了成效,得到良好反应,才扩大范围。

笔者相信,教育部在遴选这九所特选学校时,一定经过深思熟虑,慎重、慎重再慎重,绝非随心所欲,仓促决定。据了解,这三所特选学校未被选入的原因是它们已提供双文化课程。笔者建议校方可以在校本课程里加入中华文学资料,以备在一年或两年后,与新语特课程接轨。

另一个令家长及华文教育工作者生疑的是,能进入特选中学的学生,几乎是小六会考成绩最优秀的前10%到15%的精英,但他们在进入大学时,究竟有多少人选修中文系?笔者相信,教育部不会让语特课程成为特选学校的“专利”,肯定在不久的未来会扩大计划,增加生源。这可从教育部课程规划与发展司母语处司长王梅凤在回应询问时的说话看出端倪。她表示,目前一些中学已表达了开办语特课程的意愿。

既然如此,教育部可以考虑在全岛东西南北区,各挑选一两所邻里中学开办语特课程,让那些对学习华文有浓厚兴趣的学生选修。他们在中学毕业之后,可进入义安理工学院继续深化学习。这样一来,以华文华语作为行政语言的行业,如华文报记者、中小学华文老师,以及电台电视的主播、演员等,后继有人。

王乙康也宣布,教育部接下来的工作是提供更多的区域语言学习机会,让学生认识其他族群的母语,这有助于加强国人的凝聚力及身份认同。王乙康鼓励中学生学习第三语文,应该给予“赞”,但我认为小学生也一样可以学习他族母语。每年小六学生在9月底会考结束后,有一段长达六个星期的学习空档,学校应善加利用,让华族学生学习马来语会话,这对他们将来的工作,以及人与人之间的交流,有一定的帮助。

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