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交流站:口罩的历史意义

做为一个低成本、低科技的产品,口罩在100年后的今天又爆红全球,成为冠病疫情最常提及的名词之一。(取自Pixabay)

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1910年12月,中国东北暴发鼠疫,清朝政府任命出生于海峡殖民地槟城的伍连德博士,为东三省防疫全权总医官,远赴哈尔滨调查并开展防治工作。四个月后疫情受控,伍连德所提倡设计的口罩防护具,从此成为防疫不可或缺的重要资源,后世加以改良并广泛使用。

做为一个低成本、低科技的产品,口罩在100年后的今天又爆红全球,成为冠病疫情最常提及的名词之一。口罩引起的话题触及国家、商业及个人层面,当中更参杂了商业欺诈和外交角力。小小一片口罩让人看尽人间冷暖辛酸。

国家利用口罩做为外交工具,在疫情中尽情操作,赚取防护用途以外的政治资本,有的输得很惨,有的略有小赢。中国作为世界口罩生产大国,一夜之间似乎掌控了全人类的命运。经此一疫,许多囯家得重新思考,单一供应链和以低廉价格作为采购依据,或者淘汰自主产业的弊病。

有能力制造核弹头威攝他国,却没有足够口罩保护人民,是对许多先进国的反讽。美国疫情所造成的病亡人数超过越南战争,小小口罩似乎比防弹衣更管用。作为医疗防护物资,疫情后我国是否设固定口罩生产线,并鼓励家庭囤积口罩,是应考虑的问题。

疫情之初,日韩紧急送暖支援中国,中国控制疫情后也雪中送炭,一来一往,人间又显温情。反观隔岸观火的美国,临危之际在机场劫持盟友预定的口罩,暴露了生死关头口罩无法遮掩背信弃义的自私嘴脸。最可怜的是,北欧国家没有口罩供应,而选择达尔文适者生存的自然规律。

口罩短缺期间,商机四起,骗子横行。4月6日本地女商人被骗200万元,让人惊心。网上订购被骗的更不在少数。一片原本几角钱的口罩,一夜间被炒到三五元,让不少人铤而走险。大量劣质不合格的口罩充斥市场,后患无穷。

受口罩影响最深的要数前线医护人员,有些国家严重资源短缺,冒险让医护员无罩上阵,令人同情与伤感。富者如马云捐出百万口罩和医护用具支援各国。我们还是为这些仁人善士和长时间戴口罩辛苦工作的前线人员鼓掌吧。

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