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林子恒:价廉=物不美?

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中国早点

观察哨

林子恒

zhlim@sph.com.sg

提起“中国制造”这四个字,许多人首先联想到的或许是“价廉物不美”。

相比之下,“日本制造”的品牌响彻全球,甚至可以说是“品质保证”的代名词。

在这样的背景下,即将招标的新隆高铁(衔接新加坡和马来西亚吉隆坡的高速铁路)项目中,中国和日本之争被部分分析者看成是价格和质量之间的取舍。

据报道,马来西亚更关注价格和资金筹措,因此偏向中国方案,而新加坡则对车辆和信号系统方面经验丰富的日本企业抱有好感。

新隆高铁是我国总理李显龙和马国首相纳吉在2013年1月会晤时宣布的计划。一般预料,新隆高铁计划将在这一两个月内签署谅解备忘录,工程合约则可能在明年颁布。因此,有兴趣竞标的各国财团已在紧锣密鼓地通过商业投资和媒体等渠道拉拢民意。

新隆高铁项目不是中国和日本第一次在国外高铁项目中竞争。两国去年也同时竞标印度尼西亚衔接雅加达与万隆之间的雅万高铁项目。当时,中国提出的方案所需资金更少、高铁里程更远、工期更短,而且最关键的是,它不需要印尼政府出资及担保。

中方最后成功标得了项目,但日方批评,中国的方案无需当地政府出资,根本不切实际、也极可能造成亏损,中国实际上是砸了钱抢去了这单生意。

中方在雅万高铁项目中开出的超优惠条件,也进一步加深了舆论对中国只能以价格取胜的负面印象。

为了扭转公众对中国技术的偏见,中国当局近来积极对外宣传和展示其铁路项目的优势。

中国外交部上月中旬就邀请了《联合早报》等来自新加坡、马国、印尼、菲律宾和印度的媒体参加中国铁路项目介绍活动,并参观中国铁路总公司(简称“中铁总”)调度中心和体验海南环岛高铁。

中国同本次媒体团所属的五个国家都有铁路规划方面的合作:除了新隆及雅万高铁,中国也同印度合作开展了新德里到孟买的高铁可行性研究。中方在菲投资建造的北方铁路则因贪污指控在2011年遭取消。

据了解,这是中国外交部首次主办这类介绍活动,接下来也还将继续邀请其他国家的媒体参观和体验中国高铁。

值得注意的是,中铁总副总工程师赵国堂在介绍会上全程避谈中国铁路的价格优势,反而重复强调中国在十年内建成和运营了1万9000公里高铁,未来五年高铁里程还将达到3万公里,这些“实践经验”是中国最大的优势。

很明显的,中方已经意识到,低建造成本在部分国家眼里可能会和“偷工减料”画上等号,成为负担。所以,中国对其铁路优势的阐述已经悄悄地从价格论述改为技术论述。

这个策略或许已初见成效:参团的记者告诉本报,他们对中国的铁路网络布置和调度中心的实时监控高度赞赏,也惊讶于中国能在多种极具挑战性的气候和地理环境里兴建高铁。

我乘坐过日本新干线高铁列车和中国动车,两者在乘客体验上其实并无太大差异,但说实话,在乘坐中国高铁时,我下意识地还是担心会发生什么事故。

这个担忧部分源自于中国高铁曾发生过的致命事故。2011年的浙江温州动车追尾事故,造成40人死172人伤。相比之下,日本高铁系统新干线自1964年运行以来,从未发生过重大致命意外。

必须承认,我的担忧并不完全是理性的。毕竟,中国铁路已经安全运营了30多亿公里。但印象就是这么可怕的东西,人们一旦将“中国技术”与“不安全”画上了等号,以后就很难改变这个既定观念了。

中国正非常努力地改变人们对“中国制造”的偏见。不过,要从低谷中爬出来绝非易事,它往后只能付出比别人更多的心思,严格把关,确保铁路的运营毫无瑕疵,并希望时间和实践的考验,能证明自己的高铁技术是真正安全、可靠的。

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