在虚拟世界学习企业战略 新大商学院借电玩锻炼学生应对能力

别以为这些学生是电玩发烧友,他们可是利用战略游戏理解企业环境的多变性,在虚拟世界斗志斗谋,活用课堂所学知识。(林泽锐摄)
别以为这些学生是电玩发烧友,他们可是利用战略游戏理解企业环境的多变性,在虚拟世界斗志斗谋,活用课堂所学知识。(林泽锐摄)

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学园

胡洁梅 报道

ohkm@sph.com.sg

几组年轻人围坐在电脑前,在虚拟世界斗智斗谋,展开开疆拓土的任务。别以为他们是电玩玩家,这群就读新加坡管理大学的学生正利用课堂时间,借助战略游戏理解企业环境的多变性。

这套《北疆拓土》(Co-Founders of the North)的游戏是由新大卓越教学中心开发,作为一种辅助学习工具,让学生在游戏中应用所学的企业战略概念。

目前,商学院的“战略转变与转型管理”“企业战略管理”单元,以及大学基础单元“应对企业环境的VUCA”(Volatile, Uncertain, Complex, Ambiguous,意指变幻莫测、无常、复杂与不明确性)都会融入这段“电玩时段”。

不确定元素反映现实环境

学生得在虚拟世界的岛屿建造不同建筑,累积分数,积分最多就是赢家。各组须分析如何有效地利用所获的虚拟金币做投资,争取资源完成最多建筑。每栋建筑通常需要几组玩家的共同投资才能完工,参与建设的队伍会按投资比例获得相应的积分和金币。各组也可摧毁其他玩家的建筑,增添游戏的竞争性。游戏也设聊天室让玩家能与其他组交换信息谋略。

负责“应对VUCA”这门课的讲师萨穆雅受访时说:“这门课分13周进行教学,一般会在第10周让学生利用游戏,应用并反思已学的知识。游戏旨在创造实际企业环境的竞争和多变性,锻炼学生决定和应变策略的能力。”

她指出,这是一项多组进行的游戏,各组以轮流方式开展游戏,因此每走一步都会影响对手。为反映实际环境的不确定因素,游戏进行期间有时还会出现‘地震’这类情况,影响各组的建筑进度。虚拟游戏的金币代表资源,积累的分数象征能力。

一些学生会采取先赚金币的策略,有些则快速展开建筑工程,也有采取和其他对手结盟联合防止其他组取分的策略。每一步都经一番考量,萨穆雅在每堂课后都会与学生讨论,引发他们反思策略背后的学问。学生也更加积极参与讨论。

游戏教学让学生融会贯通

新大会计系四年级学生陈玮良(26岁)说:“VUCA的概念比较抽象,线上游戏让我们以生动的形式去理解并应用理论。”

商学系四年级学生斯莉西蒂(22岁)认为,以游戏形式巩固所学相当新颖,由于在游戏时得和组员达成共识,因此也培养他们的协作能力。

新大战略管理助理教授耿雪松也是其中一名利用游戏教学的讲师。他说,之前单是使用案例分析(case study)让学生应用课堂知识时,总感觉学生会倾向于提供既定的答案。

“我们因此想通过一种比较开放(open-ended)的形式让学生应用所学。例如,让学生了解核心竞争力和竞争优势时,它是一种动态的概念,你看竞争者怎么变,你就得怎么变,并没有既定的正确答案。学生在进行战略游戏时,会自然地内化所学并应用的理论,寓教于乐。”

这类游戏是新大学习资源的一部分。卓越教学中心自2006年成立,旨在根据个别课程的需求开发生动的数码学习工具,同时也会向学生讲师收集反馈。它在过去三年开发约10项游戏和应用软件,一些应用软件也在国际教育奖项中获得肯定。

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