着重培养刑事和家事法律师 跃大法学院明年1月成立

财政部兼律政部高级政务部长英兰妮(右一)表示,新跃大学法学院将为本地增添家事法和刑事法律师生力军。图为律政部昨天召开记者会宣布新法学院课程详情,左一和二分别是海峡律师事务所高级律师斯尼华申(N Sreenivasan)和新跃大学校长张起杰教授。(蔡婉婷摄)
财政部兼律政部高级政务部长英兰妮(右一)表示,新跃大学法学院将为本地增添家事法和刑事法律师生力军。图为律政部昨天召开记者会宣布新法学院课程详情,左一和二分别是海峡律师事务所高级律师斯尼华申(N Sreenivasan)和新跃大学校长张起杰教授。(蔡婉婷摄)

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学院首批学生将录取50至60人,八成学额保留给有至少两年工作经验的成人学生,其余学额则让理工学院或A水准毕业生报读。英兰妮表示,这是考虑到以刑事法和家事法来说,律师有一定的人生阅历和经验,才能更好地为客户提供咨询。

许翔宇 报道

hsiangyu@sph.com.sg

新跃大学法学院明年1月正式成立,所推出的部分时间课程着重培养擅长刑事法和家事法的律师;学院首批学生将录取50至60人,八成学额保留给有至少两年工作经验的成人学生,其余学额则让理工学院或A水准毕业生报读。

下个月起接受报名

以实践为导向、跨学科学习模式,将是跃大法学院一大特色。学生未毕业前必须到律师事务所实习六个月,在资深律师督导下参与法律领域的工作,了解刑事法和家事法的实际应用。学院下个月起接受报名。

国家法院前高级地方法官周贵和将担任跃大法学院院长。学院将为有意成为律师的中途转业者提供多一项教育渠道,主要对象包括律师帮办(paralegal)、社工或执法人员等。

政府是在2013年10月宣布由跃大承办本地第三所法学院。律政部同年11月成立的指导委员会,为学院制定策略性办学方针。指导委员会本月3日提呈建议书。律政部已接受委员会所有建议。

财政部兼律政部高级政务部长英兰妮是指导委员会主席。她昨天在律政部召开的记者会上说,跃大法学院将在提供通识法律学士课程的基础上,重点培养以刑事法和家事法为专长的律师,为目前面临缩减的刑事法和家事法律师队伍注入新血。

英兰妮表示:“跃大法学院主要以成人学生为对象,是考虑到以刑事法和家事法来说,律师有一定的人生阅历和经验,才能更好地为客户提供咨询。”

律政部提供的数据显示,截至前年,本地有近5000名执业律师;专注于刑事法和家事法的律师有超过1600名。英兰妮指出,从事家事法或刑事法的律师当中,不少接近退休年龄;年逾65岁的律师目前有约170人,而未来10年里,每年平均将有约30人达65岁。

家事和刑事法生力军

流失率高人员不足

另一方面,从事家事法和刑事法的生力军流失率颇高,人员不足。

法律系毕业生通常倾向当商业法的律师。即使从一开始选择承办刑事法或家事法的案子,不少年轻律师往往在执业四五年后,转入私人或政府机构从事法律顾问等工作。

英兰妮指出,跃大法学院希望从招生阶段就物色对家事法和刑事法有浓厚兴趣的人,希望他们毕业后能长期留在这两项领域执业。除了学术成绩,学院将审核申请者对投身于刑事法和家事法的热忱;是否活跃于志愿或社区服务,将是考虑因素之一。

目前只有新加坡国立大学和新加坡管理大学设有法学院。去年国大和新大的法律系毕业生分别有240和150人。国外大学法律系毕业生去年约310人。

跃大法学院会逐渐将每年收生人数增至75人。学院将提供法学士学位课程及学士后法律课程(Juris Doctor)。为方便就业人士,课程将在傍晚进行。

志愿福利团体Society of St. Vincent de Paul的执行长西门(41岁,Selvakumar Simon),有意报读跃大法学院的学士后法律课程。“我们接触的不少个案中,同时也需要法律咨询,我希望通过修读这项课程,为他们提供更全面的援助。”

另一方面,跃大法学院也将配合未来技能计划,提供延续教育与培训,包括“家事法从业员课程”、“刑事法从业员课程”等。学院也考虑成立刑事法和家事法应用研究中心,协助政府制定政策及社会援助计划。

让学生实际观摩法律事务运作

探讨在国家法院或家事法庭设立分校

为落实以实践为导向的教学理念,跃大法学院除了在新跃大学校舍授课,日后也将探讨在国家法院或家事法庭设立分校,让学生通过实际观摩了解法律事务的运作。

财政部兼律政部高级政务部长英兰妮说,要锻炼成为一名法律从业员,就须实际投入相关环境里。一旦法学院能在国家法院或家事法庭成立分校,学生不但能感受整个工作环境的氛围,还能进入法庭聆听案件,尽早实际了解法庭运作。

英兰妮说:“这也将为受邀法学院担任客座教授的法官或律师,提供更大的便利。”

另一方面,英兰妮指出,跃大法学院学生未毕业前得在律师事务所实习六个月,学习如何草拟法律文件及为客户陈情等,学生如果能观摩法庭审理案件的过程,对掌握有关技能将有很大帮助。

这项六个月的实习环节是跃大法学院课程独有的项目。学生毕业后仍必须与其他法律毕业生一样,在培训合约下到律师事务所接受六个月的培训。

新跃大学校长张起杰教授说,这项实习计划的独特之处在于,它是一项算学分的单元课,学生将在一套规范化的系统下接受培训及评估。“学生在完成法学院的应用型课程培训后,进入职场可立即投入工作。”

跃大法学院约40%的课程着重于刑事法和家事法。学生的必修课当中也将包括一些非法律性质的相关课程,如社会服务及鉴证科学等。法学学士课程学生也有机会选修辅导课程等。

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