双语童书作者周丽青:居家期是亲子阅读良机

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即便孩子必须居家学习,不能在外自由玩乐,家长仍旧可以通过阅读,让小朋友通过故事了解世界的美好。

最近出版了双语童书《和小金金做朋友》的周丽青受访强调亲子阅读的重要,以及她为何以新加坡人熟悉的景点为背景创作绘本。

来势汹汹的冠病疫情给小朋友带来多少影响,或许未必能马上知道。但正值高警戒解封第二阶段,小朋友再次无法如常上课、外出,亲子阅读在这个时候再重要不过。

去年在阻断措施实行期间,品牌与行销通讯公司Mandate Communications董事经理周丽青发现,许多小朋友少了与其他同龄儿童相处的机会,对他们影响颇大。她除了观察自己的孙子,也注意到一些小朋友在陌生人面前似乎相当羞怯。周丽青也是新加坡金字品牌奖(Singapore Prestige Brand Award,简称SPBA)筹委会主席。

她说:“由于实施冠病阻断措施,小朋友几乎没有什么机会外出和其他小朋友玩耍,现在大部分家庭又比较小,一般只有一个或两个孩子,所以成长环境相对较孤立。”

为了鼓励孙子和其他孩童多与不同人交流,掌握社交技巧,她去年花了四个月时间创作双语童书《和小金金做朋友》(Making New Friends With Baby King);文字由她负责,插图交给同事完成。

故事主角小金金是住在滨海湾花园的翠鸟,它在书中介绍了自己的父母亲以及其他住在滨海湾花园的小动物,例如水獭小田、乌龟梅梅、青蛙小斐和蜻蜓芬芬。最后,小金金直接呼吁:“它们也想和你做朋友,我们交交朋友好吗?”

为何把故事场景设于滨海湾花园?周丽青解释,滨海湾花园是本地的著名旅游胜地,难得能“在市区中心有这么一片清新的绿地,而且是建造在填海的土地上,还有这么多辨识度高的特色,例如花穹和擎天树(Supertrees)。许多家庭都认为这是一个吸引人并且能放松身心的花园。”

《和小金金做朋友》的对象是1至5岁的小朋友,周丽青一开始就决定作品应有中英双语。她说:“童年初期是学习语言最好的时候,我希望这本双语故事书能够帮助小读者轻松接触英语和华语,也希望家长和祖父祖母、外公外婆们能和小朋友一起阅读这本书。”

阅读兴趣和双语能力
应从小培养

周丽青小时候喜欢阅读童话故事,大了之后喜欢希腊神话、探险故事、漫画和侦探小说等,也看了不少武侠小说。成为母亲后,她常常带年幼的孩子一起去图书馆,“首先让他们接触童书,接着他们自己开始看探险和悬疑故事,后来再让他们发展自己的兴趣,选择自己爱看的书。”

她认为培养阅读兴趣的理想方式就是读故事书给小朋友听,或是和小朋友一起阅读。“阅读还可帮助他们了解不同词汇的意思,让他们学习更多新词,也能促进他们的想象力,并帮助他们掌握语音技巧。当然,阅读也是促进亲子关系的好方法。”

周丽青现在会尝试给孙子阅读故事书,“但他才一岁半,要让他坐好听故事有时有点难,他如果可以顺利听完整个故事,可以说是一个bonus(奖励)。不过,他现在似乎已经可以认得故事场景,也知道各个动物角色的名字。”

她平时和孙子沟通,会尽量兼用英语和华语。她自己小时候和父母亲及公公婆婆、爷爷奶奶说方言,在学校说英语和华语,和邻居街坊则讲方言和马来语。到了自己当妈妈的时候,她也为孩子打造双语环境:她主要和孩子说英语,她的父母则和孩子说华语。

周丽青说:“孩子应从小接触不同语言,例如通过故事、游戏和歌曲,家长也应该多和孩子说话,最重要是让孩子熟悉不同语言。”

她准备继续创作双语童书,而且同样会以岛国的知名景点为背景,希望小读者有机会在书本中看到自己熟悉的场景,并且产生共鸣。《和小金金做朋友》是第一本书,她计划借由同样的动物角色继续说故事,每个故事都将蕴含一个能让小朋友理解的价值观。“新加坡有许多美丽的地方,还有很多有趣的事物,希望这些书能鼓励大家更珍惜我们拥有的一切。”

《和小金金做朋友》上个月上架,售价$19.90,销售点包括友谊书斋、滨海湾花园的礼品店及Epigram,友谊书斋和滨海湾花园也在官网出售这本书。此外,全岛多所公共图书馆都能借阅这本书,上网(catalogue.nlb.gov.sg/)检索“和小金金做朋友”,即可查阅借阅地点。

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