抢救骨痛热症患者性命

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医生执笔

韦俊韬∕文(作者是伊丽莎白诺维娜专科中心肠胃及肝胆专科顾问医生)

患有慢性肺病的林女士年过60,很容易感染肺炎。

两个月前一个晚上,她突然不停呕吐,血液内的盐分下降,内窥镜结果显示,她的胃部及十二指肠都正常。

在她住院第二天,她告诉我她的儿子刚被诊断出患上骨痛热症,她要求我替她做个详细检查。

顾名思义,骨痛热症的病状是全身骨头发痛,并发高烧。虽然林女士当时并没出现上述症状,其实呕吐也是痛状之一,检查结果显示,林女士被确定患上骨痛热症。她开始有发烧及骨痛的现象。

骨痛热症两大危险性

骨痛热症虽然不是个非常严重的疾病,大部分病人都能全面康复,但它有两个危险。首先,患者的血小板会下降。正常人血小板为140以上,当血小板降至20以下时,病人便有内出血及脑出血的危险。其次,有些病人会患上骨痛休克综合征,病人血压下降,心跳加速,更可能导致多个器官功能衰竭或损害。

入院期间,我们每天都给林女士检查血小板数量。我为她打静脉滴注,以保持她的血压正常。

林女士的血小板在入院时为242,但入院后第4天下降到17,即是危险的水平。

骨痛热症也开始影响她心、肺、肝等。她有肝炎,但还好,并不严重。但当心脏功能下降时,她的血压开始下降,肺部便积水。她越来越气喘,血液内的氧气也降至危险水平。

一些有慢性病的病人,无论是肝、心、肺、肾等,平时尚可,但当有急性病时,就会突变得非常严重,譬如患上慢性乙型肝炎的病人,如再患上急性甲型肝炎,死亡率比没乙型肝炎的人高出五倍!

该不该做气管插管术?

林女士的肺功能就因骨痛热症而大大衰竭。

我请来肺部专科叶医生,及心脏专科庄医生来帮忙。庄医生认为,林女士的心脏衰竭只是短暂性的,只要加一些技持性药物便可,当林女士康复时,心脏功能便会恢复正常水平,没有后遗症。

但肺部就大问题了。她血液的氧分不足够,叶医生于是加了很高分量的氧气,在正常情况下,我们需要替她动气管插管术,并以人工呼吸器直接打氧气进入她的肺部,这也是我们常说的人工生命技持系统。

林女士的女儿对气管插管术有很大的保留。因林女士定期看的一个高级肺部专科医生说过绝对不能作插喉,因插喉后很难能把喉管取出。意思是,当一个慢性肺病病人肺部因急性肺病,功能下降,尽管急性病痊愈,肺部功能很可能不能恢复,而一直需要用喉管呼吸。

对,这肺部专科医生认识她多年,对她的肺病了如指掌,这代表林女士肺部功能在平时也不好。

但现在如果不插喉,那她可能有生命危险。

就当林女士及女儿犹豫不决时,林女士突然出现癫痫病,即不省人事,全身发抖,眼向上翻。

癫痫病有两个可能性,一是脑出血,二是脑发炎。林女士的血小板一直徘徊在17到20。我们每天都替她输血小板,但她也有可能患脑出血。其次,骨痛热症病毒也可能入侵她的脑部。

虽然我们再请来脑科专科潘医生替她打药停止她的癫痫发抖,但她的脑功能下降,昏迷不醒。呼吸率也下降,血液的氧分也到了严重危险的程度,若再不插喉,她会死亡!

我们再请传染病专科梁医生来帮忙。梁医生对骨痛热症有深刻的认识。梁医生也一向是林女士丈夫的医生,他们对梁医生相当的尊敬及信赖。

在多个专科医生一起游说下,林女士的女儿同意插喉,并连接人工呼吸器。

当病人家属不想患者动气管插管术,而医生又坚定要插喉时,医生都得背个大包袱。如果林女士真的被说中,她在骨痛热症痊愈后,真的需要靠人工呼吸器来维持生命,那我们岂不是害了她吗?她的女儿将来把我们告上法庭怎么办?

但我们做医生的,只要凡事从病人的利益着想,以他们的健康为出发点,是不会错的。

当我们接上呼吸器后,她的氧气分量立刻回复到100%水平,生命暂时也不受威胁。

我们知道骨痛热症是个短期病,从病发后过10到14天便会痊愈,我们只需要牵着她的手支持她多一两个星期便可。最后,经过两周的气管插管术及人工呼吸维持,我们成功地把她的肺部功能复原过来,并把气管取出。

林女士在深切治疗部病房住了17天,虽成功地复原,但她的体质非常虚弱。还好,她的意志力超强,在普通病房多做5天物理治疗便出院。林女士的病例给了我很大的启示:

第一,不是每个呕吐入院的病人都有肠胃病。就如骨痛热症也能导致呕吐。作为专科医生,一定要跳出盒子地思考(thinking out of the box)

第二,当我们遇上奇难病症时,一定要立刻请其他专科帮忙。还好,叶、庄、潘、梁医生等一群朋友同事,都非常乐意帮忙。

最后,不要小看伊蚊,它虽是只小昆虫,却能置人于死地。

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