牛车水原貌馆旧貌换新颜

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经过一年多的装修,重新开放的牛车水原貌馆增加了老字号饼家、珠宝店与会馆等新展厅。

这些老字号店家受访叙述对牛车水的美好回忆与情感。

牛车水原貌馆(Chinatown Heritage Centre)自2014年底关闭进行装修后,明天下午2时起重新开放。届时,参观者可以在翻新后的原貌馆看到代表牛车水老字号饼家、珠宝店与会馆等的新展厅。这些老字号店家接受本报访问时,叙述各自对牛车水的美好回忆与情感。

新加坡中山会馆青年团副主席蔡家敏说,会馆自1995年就坐落在恭锡街(Keong Saik Road),见证了那区的变化,“许多传统的店变成了咖啡馆。我们的会馆外观没有变,但年轻会员在增加。”

她认为,牛车水具丰富的历史与文化,虽然建筑物随着时间而改变,她希望上一代刻苦努力的精神可以传承下去。

个人而言,蔡家敏仍回味当年的街边小吃,也难忘在芳林大厦(Hong Lim Complex)的幼稚园上课的时光。

“我记得芳林大厦的最高一层楼是户外停车场,那里有很多鸽子。我跟母亲会喂它们吃绿豆,我喜欢喂完鸽子后追着它们跑,就为了看它们飞翔的样子。那是我最美好的童年回忆。”

此外,她的儿时记忆还包括装修前的唐城坊(Chinatown Point)、皮克林宾乐雅酒店(Park Royal at Pickering)未出现的面貌,还有在芳林公园散步的情景。

出生、长大、经营生意都在牛车水

安昌珠宝在牛车水的历史,可追溯到1941年,这个家喻户晓的品牌一直秉持打造代代相传的珠宝首饰的精神。安昌珠宝董事经理何乃全跟牛车水有浓厚的情意结。

他说:“我在牛车水出世、长大,自小住在牛车水的店屋,现在经营家族生意,仍然在牛车水。我跟牛车水已经是分不开了!”

回忆当年,他说:“我最难忘的是1960年代至1970年代,小时候每晚都会跑去夜市,感受路边摊小贩的热闹。”

何乃全也欣赏牛车水的传统建筑物,以及多元种族的宗教建筑。

以前的牛车水似乎比较温暖

方慧明是在传统饼家东兴全职工作的第四代。她说,东兴早在1930年代就在牛车水,初时卖的是热饮和糕饼。

“因为当时的人非常节俭,我们无法单靠卖糕饼赚钱。在那个年代,糕饼算是奢侈品,富太太买得比较多,一般顾客最多买两三个。大概是1970年代,大家的消费习惯有了变化,开始买糕饼请家人和朋友吃。我的姑姑趁机把糕饼摆到店门口卖,结果销量大增,形成了现在的情况。”

方慧明尤其难忘小时候,祖母每逢傍晚带她坐三轮车的时光,“我们从店坐回家,大概是15分钟的路程。我也是成长于有夜间街边小贩的年代。当时的情景非常热闹,大家常常互问:‘吃饱没?’如果可以带回当年的夜市该有多好。”

她认为,以前的牛车水似乎比较温暖,因为大家都住在那里,现在大家只是去那里上班,下班,少了当年的凝聚力。

展出文物横跨约两个世纪 

牛车水原貌馆自2002年7月开馆以来,每年平均吸引15万访客人次。

翻新前,原貌馆的展览文物较注重上个世纪60年代的历史。翻新后,它所展出的文物将横跨约两个世纪,从1800年代至2000年代。参观者可深入了解先辈从中国远渡重洋的艰辛过程,会馆如何形成,以及会馆对我国教育和医疗的贡献。牛车水的发展也会是展出重点之一。

新展馆也大量采用现代科技,比如有互动功能的故事看板,配合音效和灯光打造当年的情景,让参观者犹如身历其境。展馆还将举办短期展览和社区活动的空间。

翻新后的原貌馆,明天(8日)将开放给公众参观。具体开放时间,请上网查询:http://chinatownheritagecentre.com.sg/

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