苹果iPod停产 是谁“毁”了它?

你对iPod有什么样的回忆?(图/Unsplash)
你对iPod有什么样的回忆?(图/Unsplash)

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苹果公司周三(5月11日)宣布iPod停产。没错,2019年发表的第7代iPod Touch目前仍在售卖。这项宣布意味着,现有的库存售完即止,iPod将在不久的将来成为过去式。

已习惯用音乐串流app听音乐的你,还记得iPod这个让你不用按顺序或专辑,“跳”着听音乐的随身音乐播放器吗?让zaobao.sg带你去认识这个改变人们听音乐习惯的产品。

上千首歌装进口袋

iPod Classic让人们把上千首歌曲存入内置硬碟中,跟便携式CD播放器相比轻巧许多。(图/Unsplash)

2001年10月,苹果推出第一款iPod——iPod Classic。与“大块头”便携式CD播放机不同的是,iPod Classic让人把上千首歌曲存入内置硬碟中,而且它轻巧得可放进口袋,被视为一款革命性的音乐设备。

操作只靠中间的圆盘

iPod有庞大的音乐储存容量,但它的LCD屏幕并不大,使用者要如何浏览歌单、选歌来听呢?iPod中间的圆形选盘(scroll wheel)正是苹果对此问题的优雅解决方案。所有非触控屏幕的iPod型号,都用选盘来操控。

在iPod选歌、浏览专辑歌曲等操作,都可在圆形选盘完成。图为iPod Nano。(档案照片)

除了第一代iPod Classic的选盘能实际360度转动,之后的选盘都改为触控式。有了它,操作iPod变得很简单,而且还能单手操作,大大提升了用户体验。

改变听音乐的方式

与过去按歌曲排序听专辑不同的是,iPod改变了专辑逐张听的习惯。Shuffle的功能,让用户随机“跳听”一张专辑或iPod里的所有歌曲,让使用者在听歌时多了一份惊喜。

有了Shuffle的功能,使用者在听歌时多了一份惊喜。(图/Unsplash)

苹果发现,使用者常用shuffle功能,把听歌体验交给iPod,于是在2005年推出只有一条口香糖般小的iPod Shuffle。顾名思义,这款iPod主打shuffle的功能。它没有LCD屏幕,使用者不能选择专辑或找某一首歌来听。若随机播放的歌不符合你当下的心情,大可跳到下一首歌。

由于功能简化,苹果能把iPod Shuffle的价格压低,推动iPod渗透大众市场,变得更加普及。

iPod可衔接汽车音响,让开车人士在电台以外有另一个听音乐的选择。(图/Pixabay)

iTunes推进数位音乐的流行

除了iPod Classic和iPod Shuffle,iPod“家族”还包括iPod Mini、iPod Nano以及iPod Touch。但苹果公司改变人们听音乐习惯的何止iPod这个硬体。

iTunes让用户接触并认识到来自世界各地、不同曲风、主流和非主流的音乐。(图/档案照,苹果提供)

2003年,苹果推出iTunes数位音乐网店,让使用者合法购买音乐并下载到iPod聆听。人们除了能随时随地购买音乐,还能以US$0.99的低价购买单首歌,不再受限于一定要买一整张专辑来听。人们还能透过iTunes,接触并认识到来自世界各地、不同曲风、主流和非主流的音乐。

在现今Spotify、Apple Music、KKBOX等串流音乐平台普及以前,iTunes“爷爷”可说是推进了数位音乐的流行。

第一代iPhone开卖,在世界各地掀起排队抢购热潮,新加坡也不例外。(档案照片)
第一代iPhone在2007年推出,很快成为苹果公司最火的产品。(图/互联网)

iPhone面市打破市场格局

2007年6月底,iPhone正式推出。它是一款智能手机,有触控屏幕,能打电话、上网,也能像iPod一样听音乐,很快成为苹果公司最火的产品。

时隔仅2个月,苹果发表了首款有触控屏幕的iPod——iPod Touch。虽然它在2008年以5480万部的销量创下iPod的销量巅峰,但很快地,随着iPhone和其他智能手机的普及化,以及音乐串流服务的兴起,消费者发现直接在手机听音乐变得更加方便,iPod的销量逐年下滑。第七代iPod Touch自2019年来就没再更新,预示iPod的使命已告一段落。

iPod可曾在你听歌的日子里,扮演重要的角色?如果说iPod的停产代表一个时代的终结,读到这里的你,或许有些许的体会。

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