“基因编辑婴”科学家称愿接受指责 贺建奎:坚信历史终将站在我们这边

在互联网流传的一个视频中,“基因编辑婴儿”研究负责人贺建奎表示,基因手术是帮助少数家庭的新试管技术,目前仍然是一种治疗性技术。他表示,自己知道这项工作会有些争议,但相信这些家庭需要这个技术。

全球首例“基因编辑婴儿”风波继续发酵,研究负责人南方科技大学副教授、瀚海基因董事长贺建奎置身巨大舆论漩涡,他通过视频表示愿接受指责,但强调“坚信历史终将站在我们这边”。贺建奎预计今天在香港举行的第二届国际人类基因组编辑峰会上,公开这一项目的数据。

昨天开幕的第二届国际人类基因组编辑峰会上,作为媒体焦点的贺建奎并未现身。综合《新京报》《深圳商报》报道,港科院院长徐立之在会场没有回应“基因编辑婴儿”的相关问题,但他表示,贺建奎要对他所做的研究负责,所做的研究必须符合美国国家科学院和美国国家医学院关于基因编辑的10项原则。

中国社会科学研究院哲学研究所名誉高级研究员、北京协和医学院生命伦理学研究中心学术委员会主任邱仁宗在主题演讲中表明立场说,如果报道属实,贺建奎的所为,是一种从道德合理性和可接受程度来说都是最低的做法,“有其他方便、实用的方法可以预防艾滋病病毒感染,使用基因组编辑就像是‘用大炮射鸟’”。

依据计划,贺建奎将于今天上午在峰会上参与“人类胚胎编辑”的相关发言,并将于明天出席公众讨论会。国际峰会组委会表示,将在贺建奎发言后,再决定是否发布相关声明。

在本次峰会举办前一天,贺建奎本周一突然对外界宣布,一对名为露露和娜娜的基因编辑双胞胎姐妹于11月在中国深圳健康诞生,在尚处于胚胎未植入母亲子宫时,研究团队对双胞胎姐妹的CCR5基因进行了编辑修改,使她们出生后能够天然抵抗爱之病(中国称艾滋病)。

122科学家发联署声明谴责贺建奎研究

基因编辑并非新技术,但利用这一技术改变婴儿基因是世界首例,这则消息迅速引发巨大争议,其面临的医学风险和伦理问题备受质疑,122名科学家立即发表联署声明严厉谴责这个做法。与试验有关的机构也均迅速否认有关联,包括南方科技大学、深圳科创委等,被指为临床试验伦理审查方的深圳和美妇儿科医院已就此向警方报案,该院称,与贺建奎没有任何联系,怀疑相关报告作假。

美国得克萨斯州的莱斯大学(Rice University)生物系教授迈克尔·蒂姆(Michael Deem)是贺建奎的博士导师,据指他和贺建奎合作开展这一项目。莱斯大学在事件后发表声明称,该校对这项研究毫不知情,已启动对迈克尔·蒂姆与这项研究的调查,又表示“不管在何处进行,该项目都违反了科学研究的准则,并不符合科研界与莱斯大学的伦理道德要求”。

贺建奎研究团队是通过北京艾滋病权益组织“白桦林”招募到参加实验的夫妇,该组织创始人白桦接受红星新闻采访时称,自己曾帮贺建奎联系志愿者,但一直没有项目参与者向他解释整个试验情况,“我觉得整个事件有点欺骗性,我挺冤枉的”。

对于外界的质疑,贺建奎显然已有心理准备。在互联网流传的一个视频中,贺建奎面对镜头解释说,除了防止HIV感染的基因外,两个孩子没有其他基因被修改,她们和其他孩子一样安全和健康。选择基因手术去预防HIV,而不是去研究致命疾病,是因为基因手术安全,并且有医疗价值。

贺建奎在视频中强调,首例试管婴儿出生时也一度有些争议,但40年来,试管技术帮助800多万儿童来到这个世界上;基因手术是帮助少数家庭的新试管技术,目前仍然是一种治疗性技术。他表示,自己知道这项工作会有些争议,但相信这些家庭需要这个技术,“为了他们,我愿意接受指责”。

此前少为人知的贺建奎,在事件后迅速被中国媒体“起底”。据第一财经网报道,贺建奎籍贯湖南,高中时期迷恋物理学,立志要成为中国的爱因斯坦,资料显示他“仅用五年的时间完成了在美国名校博士到博士后的历程,年仅28岁就成为南方科技大学最年轻的副教授”,曾获得非常多荣誉。

一名曾与贺建奎共事过的业内人士评价他“聪明、疯狂、天才”,“是中国的马斯克”(特斯拉汽車和PayPal的联合创办人) 。

第一财经记者通过天眼查发现,贺建奎在八家与基因相关的公司参股或任高管。其中,他是深圳因合生物科技有限公司和深圳市瀚海基因生物科技有限公司的法定代表人和董事长。

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