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中美关系

本周第四次率团赴华府 刘鹤以习近平特使身份展开第七轮中美贸易谈判

中国副总理刘鹤(中)与美国贸易代表莱特希泽(左)和财政部长姆努钦(右)2月14日在北京展开第六轮中美经贸高级别磋商。(路透社)

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中美贸易谈判逼近冲刺期,中国副总理刘鹤本周四(2月21日)将兼任“习近平主席特使”,赴华盛顿与美国贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)和财政部长姆努钦(Steven Mnuchin)展开第七轮中美经贸高级别磋商。

头衔助加重谈判分量

受访学者分析,刘鹤的“习近平特使”头衔有助加强谈判的政治分量,中美此次或签署重要文件并取得较大进展。但双方要在3月1日达成协议仍不容易,加时谈判的可能性更大。

中国官方通讯社新华社昨早公布,习近平主席特使、中共中央政治局委员、国务院副总理、中美全面经济对话中方牵头人刘鹤,将于本周四和五(21日和22日)前往华盛顿,与莱特希泽和姆努钦进行第七轮中美经贸高级别磋商。

这将是2018年中美贸易战硝烟浮现以来,刘鹤第四次访华盛顿,也是他第二度兼任“习近平主席特使”身份。

去年2月底,刘鹤首次为中美贸易问题专程赴美磋商,当时身份是:中共中央政治局委员、中央财经领导小组办公室主任、中美全面经济对话中方牵头人。

5月中,刘鹤再率团到华盛顿谈判,当时其身份升级为:中国国家主席习近平特使、中国国务院副总理刘鹤。不过,该次磋商未能力挽狂澜,中美贸易战两个月后正式开打。

去年12月,中美元首在阿根廷达成90天“停火”协议;今年1月底,刘鹤第三次赴美谈判,身份又改为:中共中央政治局委员、国务院副总理、中美全面经济对话中方牵头人刘鹤。

学者:刘鹤此行权力增加或代表习近平签署文件

中国人民大学国际关系学院国际政治系副教授成晓河接受《联合早报》访问时分析,刘鹤此趟行程身份恢复为“特使”,意味着他被授予的权力增加了,在一些重要问题上不仅代表中国政府,也代表习近平。

成晓河预计,刘鹤此次谈判中可能还会代表习近平签署重要文件,超越他上一轮访问华盛顿所取得的进展。

上周在北京举行的贸易谈判中,中美已开始就一份谅解备忘录进行磋商,双方同意两国之间作出的所有承诺,都将备注在这份备忘录中。这份备忘录如今有待签署。

北京大学国家发展研究院副院长余淼杰受访时解释,中美至今已进行六轮谈判并取得重要进展,双方因此希望通过这份备忘录,将成果以文本形式固定下来、展示出来,这将成为进一步磋商的基础。但他提醒说,即使签署了备忘录,也不代表中美不存在分歧。

余淼杰判断,美国下月1日可能采取的策略有三个:将中国商品关税从10%上调至25%、改而不征收关税、或延长谈判期限,最后一个选项可能性最大。

他解释说,美国要求中国承诺的结构性改革是长期布局,难以在90天内完成太多事情,给予更多时间缓冲是较现实的选择。

有分析也指出,中美要敲定协议还需两国元首的临门一脚,但目前距离3月1日仅剩九天,习近平和美国总统特朗普在那之前见面的几率越来越低,3月1日后加时谈判的可能性更高。

(记者是《联合早报》北京特派员)

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