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香港政情

贿赂非洲政要港前高官 何志平在美判监三年

身穿蓝色短袖囚衣的何志平(左)在庭上数次激动落泪,他的律师罗森伯格在旁安慰。(路透社)

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香港民政事务局前局长何志平,在纽约法院判监三年及罚款54万元,香港政界形容这是“轻判”,但美国司法部继续狠批何的犯罪是“厚颜无耻”。

被美国政府控告贿赂非洲政要的香港民政事务局前局长何志平,在纽约法院判监三年及罚款40万美元(54万元),香港政界形容这是“轻判”,但美国司法部继续狠批何的犯罪是“厚颜无耻”(brazen)。

扣除审讯期间还押的16个月,估计何志平实际只需坐牢一年多,他透过朋友发信息表示明年中将返港。多名建制派人士坦言“松了一口气”,形容是“拨开云雾见青天”。

法官判刑前特别准许何亲自求情,身穿蓝色短袖囚衣的他数次激动落泪,强调责无旁贷,感到十分抱歉,影响了家人;又十分感谢惩教人员及囚友的照顾,令他感到安全。他向法官鞠躬以示谢意及感激之情。

法官宣判时称,贿赂非洲国家总统是十分严重的罪行,但何志平重犯机会不大,三年刑期已足够阻吓。而且,何志平曾为陌生人重见光明,在囚期间弹奏小提琴为惩教中心带来音乐,又帮囚友补习。这些都是非凡的事。

何志平的代表律师没有回应是否上诉,只称正衡量选择。律师认为,他面对的刑罚比同类案件,已算不错。法律界则分析,就算他上诉,得直机会仅有10%,也不一定无罪获释,只是酌量减刑或发还重审。

港区中国全国人大常委谭耀宗称,案件为何志平及家人带来很大困扰及压力,因此当听到判决后感到“放下心头大石”;与何相识数十年的港府中央政策组前首席顾问刘兆佳,也认同这是“轻判”。

视何志平为“恩师”的香港眼科名医林顺潮感到激动,因判刑远较预期轻。林顺潮期望何能重新站起来;并赞扬何对医学有贡献,相信回港后仍大有可为。

何志平2007年卸任局长后投入“公共外交”工作,加入中华能源基金会出任常务副主席兼秘书长,在联合国开展与非洲及东欧国家交往,谋求石油商机。该基金会由大陆民企中国华信能源成立。

华信董事长叶简明被视为该基金会的“幕后金主”,但何被捕后基金会停止运作。叶简明去年被揭发涉及甘肃前省委书记王三运受贿案被调查;而被视为前特首董建华“家臣”的基金会副秘书长路祥安,去年2月因病去世。

何志平所犯罪行分别发生在2014至2017年,所涉贿款共达290万美元。在“乌干达案”中,何透过时任联合国大会主席库泰萨(Sam Kutesa),向乌国总统穆塞韦尼(Yoweri Museveni)提供利益。

在“乍得案”方面,何志平在联合国认识塞内加尔前外长加迪奥(Cheikh Gadio)后,经他贿赂乍得总统代比(Idriss Deby),部分涉案款项经由香港及纽约的银行汇到加迪奥户口。其后,加迪奥转为污点证人。

何志平最终被控八项罪名,包括违反《海外反腐败法》及洗钱罪。至去年12月,被裁定七项罪成。法律界曾估计,若七罪分期执行,最高可囚65年。

(记者是《联合早报》香港特派员)

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