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消费者信心跌至16年新低 港失业人数急升近四倍

香港3月26日又有两名外佣确诊冠病,截至目前,至少有13名在港菲人受感染。图为大批外佣星期天摘下口罩在中环码头载歌载舞。(中通社)

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香港建制派第一大党民建联发布的香港消费者信心指数,创下2004年以来新低。针对基层港人的调查显示,失业人数在春节后急升近四倍,港府表示可能需推出更多措施支援特定行业。

受访港人对消费前景较悲观,其中,消费者预期指数、目前状况指数及综合消费者情绪指数,均比去年12月的调查下跌,跌幅分别达5.4、18及10.4点,逾57%受访者认为,过去一年个人财务状况恶化。

另外,72%及65%受访者认为,香港未来一年及五年经济将恶化及不景气。民建联分析说,这反映香港经历中美贸易战、社会动荡及冠病疫情后,民情虚怯。“若反对派仍提出‘揽炒’(共输)是不负责任的。建议政府设立新一轮抗疫基金,并设立失业援助金。”民建联立法会议员周浩鼎说,港府应尽快派发1万港元(1855新元)现金津贴。

多个团体在3月中以电话访问364名居于“劏房”或月入低于香港家庭收入中位数七成的基层人士,发现春节前后失业人数由32人大幅上升至161人,全职就业者由128名剩下仅50名。

港最新失业率达3.7%,饮食业是重灾区。约50岁的陈先生2月中被裁,求职逾10次皆失败,他坦言若下月无力交租,将被业主赶走成为街头露宿者,并对港府援助只倾向雇主大表不满。

财政司司长陈茂波说,港府提出的200亿港元百分百信贷保证计划,若反应好将提升承担额;又已降低特定行业收费及提供流动资金,让企业避免裁员。他也说会仔细考虑是否效仿英国,为受严重影响的企业支付部分雇员工资或提供现金补助。此外将因应情况推出不同防疫措施,包括鼓励民众保持社交距离。

外佣在雇主家缺私人空间

香港昨天(3月26日)新增43起冠病确诊个案,包括两名外佣,总体累计病例增至453例。菲律宾驻港总领事馆强烈呼吁在港菲律宾人尽可能留在雇主家里避免外出,跟香港社会合力抗疫。目前,在港菲律宾人感染人数已增至13人。

香港家庭佣工雇主协会反映,雇主难以劝喻外佣放假留在家里,有的外佣甚至不惜为此中止合约,令雇主非常担心外佣周末在街头聚集,增加感染风险。

外佣团体则称,外佣愿意放假留在雇主家中,问题在于外佣缺乏私人空间,建议港府研究提供外佣休息处,减少人群聚集。

(记者是《联合早报》香港特派员)

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