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韩咏红:中国在外交 美国在焦虑

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美国国务卿蓬佩奥最近接连对国际媒体发言,阐述二战至今美国承担的国际公共卫生义务和所做的贡献,全世界无其他国家可比肩,并强调在对抗2019冠状病毒疾病的问题上,美国同样也在引领前路。

他周二罕见地与亚太地区八个国家的媒体记者举行圆桌电话采访,对四个亚细安国家、日韩、纽西兰和澳大利亚的媒体解释美国如何抗疫,重申美国对国际人道救援的承诺;31日早上,蓬佩奥又在另一场媒体吹风上强调了这一点。当然,在对亚太媒体的圆桌采访中,蓬佩奥也毫不让人意外地指明批评中国提供不实论述造成世界混乱、驱逐西方记者,并重申美国支持台湾以观察员身份参加世界卫生大会。

不过,他力图传达的最突出信息显然是:美国依然是全球的领导者,在对抗冠病的全球行动中,美国仍在发挥领导作用,其中尤其要展示美国的贡献远超中国,他认为这方面的故事被报道得太少了。

从蓬佩奥晒出的一系列对比数字来看,情况看来确实如此。他说,2019年美国对世卫组织的贡献逾4亿美元,是中国的10倍;美国对联合国难民署的贡献是17亿美元,而中国的贡献仅为190万美元;美国支持联合国儿童基金会7亿美元,中国的支持“不过是一个小份额”。

他也提到,2009年以来美国为世界各国提供了1000亿美元的医疗援助和700亿美元的人道援助,美国的承诺“从未被超越……这还没算上美国带到世界各地的科学家、技术人员和其他专业知识。”

面对蓬佩奥这番攻势,最近一直采取“来而不往非礼也”针锋相对姿态的中国外交部也立即回击,发言人华春莹说,这些是美国作为世界上最大发达国家应尽的责任和义务,至于中国为他国提供的抗疫援助只是尽心尽力,无意攀比。

事实是,进入3月以后,随着中国国内疫情受控,而欧美疫情开始失控,中国已经有能力以援助者的姿态,对数十个国家捐赠医疗物资,中国式“抗疫外交”高调而引人瞩目。反之,美国的确诊人数与死亡病例节节上升,医护人员的防护物质濒临断供,蓬佩奥在此时大晒外援金额,反映的是美国对于中国威胁其国际领导地位的焦虑,也可见中国外交攻势已逼得美国有些坐不住了。

别忘了,刚在一周前,蓬佩奥出席七国集团外长视讯会议时,就已为疫情的叙事话语权争夺而碰了一鼻子灰。他当时坚持将“武汉病毒”写进联合声明,结果因其他国家反对而导致会议联合声明难产。

将中美当前的处境做番对比,此刻中国的国际声势似乎占了优势而且后市看涨,然而,个中的中长期风险却不容小觑,对中国、中美关系和国家社会来说,都是如此。

首先,中美围绕疫情责任论、病毒源头论的争执,已越来越不只是口水战,而是接近于国际领导地位的近距离竞夺。一方面,国际上较务实,不支持“中国责任论”的国家不少,但与此同时,在美国国内与欧洲国家、甚至在接受中国援助的意大利,“就是该怪中国”、恫言要向中国追讨赔偿的声音也在上扬。

美国参议员霍利(Josh Hawley)和众议员斯特凡尼克(Elise Stefanik)就分别提案,要求调查中国掩盖疫情,并且追索赔偿。随着美国疫情扩大、民众受害更深,甩锅与“找战犯”的言论恐怕不会消退,而将水涨船高,甚至从口舌与意气之争上升为要求实际的赔偿。彭博社昨天报道美国情报机构的机密文件指中国刻意隐瞒病例和死亡人数,就可能成为美国未来追责与索要赔偿的依据。再者,美国还握有许多能反制中国的筹码,例如新一轮科技战最近就箭在弦上。

平心而论,全球各国在1月底看到中国采取“封城”的剧烈手段抗疫,就应该能意识到海啸般的风险将临,可惜一些国家无视中国付出巨大代价抗疫的原因,结果错失了宝贵的准备时间。疫情失控时则诿过于外,奋力甩锅。

蓬佩奥所说的美国在抗疫上的领导作用,遗憾的是,大家并未看到。金援的数额不是国际领导力的标志,能提出引领前路的新思维,能够协调各方采取一致目标,取得多方信任才是。

然而,论财力、科研能力、软实力等等,美国仍是难以撼动的世界头号强国,蓬佩奥例举的外援数字,确实提醒外界正视第一大国所需要承担的重大义务,也让人隐约感到美国的渐感不支。问题是,中国就有意图、能力以及新思维去替代美国的作用吗?中国在软实力上短板,也非短期内能弥补。

中美关系回不去了,美国依然强大却已不足以发挥此前的作用,中国能给美国越来越大的竞争压力却不足以取而代之,中美矛盾又在不断加深,国际社会前景让人忧心。

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